Google wordt reisagent

Dan toch?

Er was groot nieuws te rapen vorige week op de ITB Berlin Convention. Dr. Oliver Heckmann, Vice President Travel and Shopping bij Google presenteerde er de allernieuwste travel app aan een tot de nok gevulde zaal met reisprofessionals. Het moet gezegd. Het werd al snel muisstil in de zaal. Deze app zou wel eens voor de zoveelste schokgolf kunnen zorgen. Al jaren vrezen sommigen dat Google zich volop op de reissector zal storten. Is deze nieuwe app daar het ultieme bewijs van?

Net voor de presentatie van start ging werd de zaal nog via een voting systeem geconsulteerd. De uitkomst was duidelijk. 14% van de aanwezige reisprofessionals ziet Google als een bedreiging. 42% heeft er gemengde gevoelens bij. De overige 44% beschouwt Google als iets positief. Dit was net voor de bekendmaking van de nieuwe app…

Dr. Oliver Heckmann, Vice President Travel and Shopping bij Google tijdens ITB Convention

Google Destinations

We hebben het over Google Destinations. We kennen al Google Flights en Google Hotels, maar de dienst wordt nu uitgebreid met Google Destinations. Gebruikers van Google kunnen voortaan complete reizen plannen en boeken inclusief vluchten, verblijf en excursies. Boekingen verlopen via partner OTA’s van Google. De app is voorlopig alleen beschikbaar in een vijftal talen en richt zich nog hoofdzakelijk op de Amerikaanse consument. Wanneer de uitbreiding naar Europa en de rest van de wereld volgt is nog niet duidelijk.

100% mobiel

Deze nieuwe travel planner en bookingsengine is 100% mobiel georiënteerd. Volgens Google is het aantal mobiele reisgerelateerde zoekopdrachten het afgelopen jaar met 50% gestegen. Ook het aantal mobiele conversies is verdubbeld. Opvallend daarbij is dat de tijdsduur van de mobiele bezoeken sterk vermindert. Google heeft het dan ook over “Micro-Moments”. Nog opvallend: de laatste 3 jaar op rij verdubbelde het aantal gebruikers van Google Flights en het aantal clicks naar hotelpartners groeide het afgelopen jaar met een ratio van 3.8! Opvallende trends die Google sterken in hun visie.

Meer info over de app kan je hier bekijken.

Maar is dit nu een bedreiging voor onze sector?

Ja en nee. Google Destinations ziet er gelikt uit, is zeer gebruiksvriendelijk en vertelt je in een mum van tijd wat je moet weten. Vervolgens is een boeking zo gemaakt. De technologie is gebaseerd op miljoenen consumentendata en zit boordevol interessante content. Zonder twijfel wordt dit een schot in de roos! Maar, het is en blijft technologie. Het blijft hoofdzakelijk eenrichtingsverkeer. Je vraagt iets en je krijgt iets. De app “luistert” niet en brengt je niet op verrassende ideeën. Het gaat hier over standaard en basis combinaties van vlucht + hotel. Bijzondere wensen of verzoeken worden niet in rekening genomen. Complexe arrangementen zijn niet mogelijk. Er is geen menselijke interactie. 

Je krijgt wel heel veel informatie te zien, maar Google vertelt je vaak niet hoe je van de ene stad naar de andere kan geraken. Bovendien is er geen optie om een voorgesteld vakantieplan te aanvaarden en moet je uiteindelijk zelf nog alle losse vluchten en hotels boeken. Een luie reisagent dus.

Bovendien is de app 100% gericht op de doe-het-zelver en dat is lang niet iedereen! Uit recent eigen onderzoek is nog gebleken dat ruim 43% van de Belgische reisagenten getuige is van een trend waarbij steeds meer klanten terugkeren naar het reisbureau omdat ze op internet door de bomen het bos niet meer zien.

Schoenmaker blijf bij je leest

Volgens Dr. Oliver Heckmann van Google heeft het bedrijf hoegenaamd geen ambities om zelf OTA of Touroperator te worden. “Ons talent is engineering en technologie. Dat is waar onze kracht zit. Adverteren is onze job. Als we als OTA of Touroperator zouden gaan werken zouden onze zwaktes al snel bloot te komen liggen. Dat is buiten onze comfort-zone. En dat willen we niet."

Dergelijke ontwikkelingen tonen des te meer aan dat er geen plaats meer is voor basic en vrijblijvend reisadvies. De tijd van het “doorgeefluik” is allang voorbij. Dat deel van de cake is voortaan weggelegd voor technology players. Voor gepersonaliseerd reisadvies op basis van diepgaande kennis van de klant en het samenstellen van complexe en geïndividualiseerde arrangementen zal de reisagent alleen maar aan belang winnen. Creativiteit, een originele aanpak en spitsvondigheid worden hierbij belangrijker dan ooit.  

 

14/03/2016 - door Pieter Weymans