Loei, de nieuwe hidden gem van Thailand

FAM Trip

De toeristische dienst van Thailand zet in 2017 in op slow tourism en schuift nu ook het noordoosten naar voren als toeristische bestemming. 3 Belgische touroperators trokken er samen met ons op ontdekking. In de nog onaangetaste provincie Loei (spreek uit: leuj) word je verrast door een prachtig berglandschap, eeuwenoude tradities en nationale parken. Loei’s natuurlijke attracties maakt het een gedroomde ecobestemming voor zij die Thailand een keertje off the beaten track willen beleven. Vertegenwoordigers van Belgische touroperators TUI, Footprints en Transeurope mochten op uitnodiging van de Tourist Authority of Thailand (TAT) als eerste proeven van deze nog ongerepte regio.

De Thaise provincie Loei ligt in het noordoosten van het land en wordt door de Mekong-rivier gescheiden van buurland Laos. De regio is nog volledig onbekend terein en laat dat nu net zijn grote troef zijn. In 2017 wil Thailand meer inzetten op traditionele belevingen en dat staat Loei op het lijf geschreven. Je neemt er de tijd om te leren hoe de lokale gemeenschap er leeft en je kunt ook actief deelnemen aan kookworkshops en ceremonies. Traditionele dorpen als Chiang Khan en Dan Sai worden er afgewisseld met nationale parken, tempels en rijstvelden. De Thaise cultuur en tradities ontdekken kan nergens van zo dichtbij als in Loei.  



TAT Parijs nodigde midden februari in totaal 15 touroperators uit Frankrijk, België en Nederland uit om kennis te maken met deze nog onbekende regio. Voor België namen Sien Garré van TUI, Isabelle Vervoort van Footprints en Kenneth Calliauw van Transeurope deel. Zij werden in Chiang Khan verwelkomd door een lokale delegatie van TAT, alsook door de gouverneur van de provincie Loei. Tijdens een lokaal trade event werden 50 lokale DMC’s en hoteleigenaren aan hen voorgesteld. 

De daaropvolgende dagen werden de verschillende highlights van de regio aangedaan, waaronder Chiang Khan, dat met haar levendige centrum, avondmarkten, tempels en tradities het kloppende culturele hart van Loei vormt. Daarnaast werd er een bezoek gebracht aan de Thai Dam community, een gemeenschap van uitgeweken Vietnamezen die nog steeds leven volgens de oude tradities en bekend staan voor hun handweefkunst. In Phu Rua werd Noo-D’s organic farm bezocht waar men alles leerde over hoe organisch rijst te verbouwen. En in Dan Sai, het centrum van het jaarlijkse Phi-Ta-Khon festival, kon men genieten van een fietstocht tussen rijstvelden en langs tempels. 


Isabelle Vervoort, Footprints
: “De mensen in Loei zijn ontzettend gastvrij en staan te allen tijde voor je klaar. De wil om westerse toeristen te ontvangen is er zeer groot. Een ideale bestemming voor klanten die graag Thailand een keertje off the beaten track willen beleven. Vooral het ochtendritueel waarbij er rijst geofferd wordt aan de monniken is een onvergetelijke ervaring.” 

 

Sien Garré, TUI: “Loei is een prachtige regio, waar het dagelijkse leven nog doordrongen is van de lokale tradities. Glamping langs de Mekong rivier of een Thaise kookles op een organic rice farm - hier kom je als toerist om kennis te maken met het ongerepte Thailand en helemaal tot rust te komen.”

 

Kenneth Calliauw, Transeurope: “Loei is niet direct de plaats om indrukwekkende tempels te bezoeken of om Thaise curry's te proeven. Maar je leert er het echte Thaise leven kennen. Je ontmoet er de meest vriendelijke mensen die je met open armen verwelkomen met die paar Engelse woordjes die ze nog maar net geleerd hebben. Loei bezoek je niet, maar beleef je. Je zit 's ochtends vroeg naast de andere dorpsgenoten om rijst te offeren aan de monniken en je slurpt samen met de locals aan je koffie op de ochtendmarkt. Weg van alle massatoerisme, naar het pure Thailand.”

2/03/2017 - door Thai Tourism Authority