De UK travel markt: steeds een stap verder

Het is vaak geen mooi zicht, die UK reissector: prijsgericht, volume gedreven en een meedogenloze concurrentie . Het is een groot, maar ruw speelveld met een geschiedenis van kleine marges en grote faillissementen. Toch verdient het de aanbeveling om deze grote markt goed in de gaten te houden. De ontwikkelingen gaan er steeds iets sneller dan in de rest van Europa. Zeker wat het online gebeuren betreft.

De jaarlijkse ABTA conventie is een belangrijk moment voor de UK reissector. Interessante gastsprekers van binnen en buiten de sector komen op het podium. De grote spelers vaardigen hun zwaargewichten af naar dit congres, om het woord te voeren en om te netwerken en de PR te verzorgen. En elk jaar kan je er wel interessante, soms gedurfde uitspraken noteren.

De baas van de UK divisie van Google travel deed zo’n opgemerkte uitspraak, tijdens de ABTA conventie deze week in Dubrovnik. Op basis van Google search gegevens, stelde hij dat de gemiddelde Brit gedurende een periode van 73 dagen bezig is met zijn jaarlijkse vakantie. 73 dagen tussen het eerste opzoekingswerk en de feitelijke boeking. Wat het online zoeken betreft, zal deze consument gemiddeld 11 verschillende websites bezoeken gedurende 17 zoeksessies. Dat hele proces neemt in totaal zo’n 2,19 uur in beslag.

Uiteraard gebeurt het zoeken, naast de desktop, meer en meer op mobiele telefoons en tablets. In de UK gebeurt 60% van de boekingen online, maar de Google travel topman maakte hierbij de volgende opvallende opmerking: “Het internet kan nog heel wat leren van de goede traditionele reisagent in de zoektocht van de consument naar de beste vakantie. Met name de keuze van de juiste vakantie voor de juiste consument is een uitdaging, waar de online spelers nog steeds geen afdoende antwoord op gevonden hebben.”

De Google spreker ging nog een stap verder: “De meeste online bedrijven beginnen ook te beseffen dat ze in het verleden te agressief probeerden de consument tot een boeking over te halen. Vaak pushen wij de bezoeker naar de “book now” knop, terwijl hij/zij nog helemaal niet klaar is om een beslissing te nemen. Daar is nog veel werk aan de winkel voor de online spelers.”

Conclusie: eens te meer blijkt dat de werkelijkheid nooit zwart/wit is. Er is al lang geen sprake meer van een 100% online shift van alle reisboekingen, net zoals er geen sprake van is dat er een “grote terugkeer naar de traditionele kanalen” in de maak zou zijn. De waarheid ligt zoals vaak in het midden. Met kansen en mogelijkheden voor iedereen.

22/10/2013 - door Travel360°