Een witte raaf in de reissector

Britta Campe werkt als interim-reisagent. Een van de weinigen zo blijkt. Hoewel de reissector een piek- en seizoensgebonden activiteit is, doen relatief weining kantoren beroep op tijdelijke ervaren werkkrachten. Of is Britta campe echt een unicum? Travel360° interviewde onlangs deze ambitieuze dame en polste naar de pro en contra’s van een reisagente ad interim.

Britta, hoe kwam je eigenlijk in de reissector terecht?

“Ik heb van kindsbeen af veel gereisd en was goed in talen, de richting handel-toerisme was voor mij een logische stap. Toen ik vakantiewerk deed in een reiskantoor, had ik de smaak pas echt te pakken: de sociale contacten, de veelzijdigheid van het beroep en de aantrekkelijke studiereizen gaven bij mij de doorslag om voor een job in toerisme te kiezen.”

 

Hoe kwam je erbij om te kiezen voor een interim statuut?

“Ik heb een 10-tal jaar in vast dienstverband gewerkt bij verschillende reiskantoren en -organisatoren en ik heb zelfs 10 jaar een eigen kantoor uitgebaat waaruit dan “Secrets of the Desert” is voortgevloeid. Toen Secrets aan Arthema werd verkocht, sloeg de twijfel toe. Ik wist niet meer wat ik wilde doen en of ik überhaupt wel in de sector wou blijven. Op dat moment bleek er, door de economische crisis, nood aan ervaren werkkrachten die flexibel konden worden ingezet. Na een gesprek met een collega-interim reisagent heb ik de knoop doorgehakt. Bovendien is een interim-reisagent een niche. Ik ken een 2-tal collega’s die het combineren met een vaste baan, de andere die puur op interimbasis werken zijn dun bezaaid.”

Som eens jouw belangrijkste troeven als interim op?

“Mijn grootste troef is jarenlange ervaring, 23 jaar om precies te zijn. Ik ben vlot tweetalig en kan zowel ingezet worden voor vakantie- als zakenreizen. Verder ben ik uiteraard flexibel – anders kies je niet voor deze job- en klikt het meestal direct met de bestaande, “vaste” equipe. ”

Hoe reageren klanten eigenlijk op een nieuw, maar zeer ervaren gezicht in hun vertrouwde kantoor?

“In grote steden zijn de klanten gewend van af en toe een nieuw gezicht te zien want er zijn geregeld stagiaires en vervangers in grote kantoren. In dorpen willen de mensen altijd heel graag weten waarom je er zit. Dat leidt meestal tot heel leuke gesprekjes, en dan is in één keer het ijs gebroken. En dan is de weg naar verkopen wijd open … (lacht) ”

Zijn er anecdotes die je bijblijven?

“Uiteraard! Toen ik in een kantoor in Vilvoorde werkte, begroette ik een klant vriendelijk met goeiedag/bonjour. Ik heb er een ellenlange preek gekregen over BHV, de faciliteitengemeenten etc. Wat me ook altijd bijblijft, zijn klanten die voor een belachelijk lage prijs op lastminute willen. En weet je: die kom je echt overal tegen. ”

Zou je dit statuut trouwens aanraden aan collega’s?

“Ja hoor, al moet je ermee rekening dat je geen vast inkomen hebt en geen extra-legale voordelen. Maar je blijft wel op de hoogte van wat er reilt en zeilt in de sector en je beslist zelf hoeveel en waar je werkt. Ik zou trouwens ook een goede raad willen geven aan alle kandidaat-interim reisagenten: zorg ervoor dat je goed op de hoogte blijft van de recente ontwikkelingen. Schrijf je bijvoorbeeld in voor de diverse nieuwsbrieven, en zorg ervoor dat je vaak je gezicht laat zien op de diverse activiteiten en evenementen in de sector. Jij moet ervoor zorgen dat de informatie naar jou toekomt, ook als je even geen opdracht hebt. Dat zijn trouwens perfecte periodes om even te herbronnen, om een opleiding te volgen of om wat vakliteratuur bij te lezen. ”

We zagen dat je heel actief bent op sociale media, is dit een onderdeel van je marketingproces?

“Ik vind het inderdaad belangrijk dat reisagenten weten dat er zoiets als interim-reisagenten bestaat en dat ik er één van ben. Facebook is hiervoor een ideaal kanaal, een geschenk uit de hemel! Mensen die me eventueel als interim willen inschakelen kunnen steeds surfen naar mijn website.”
 

23/08/2012 - door Travel360°