EU: Covid-Certificaat OK

1 Juli wordt gehaald

Het is een lijdensweg om vandaag voor klanten hun vakantie te boeken. Reisagenten ploegen zich dagelijks door veranderende kleurcodes, wijzigende maatregelen en vereisten, en wachten samen met hun klanten vaak ongeduldig op resultaten van PCR testen. Dat zou voor een groot deel binnen de EU moeten opgelost worden door het net in het Europees Parlement goedgekeurde EU Covid certificaat.

De leden van het Europees Parlement hebben vandaag de wetgevingswerkzaamheden afgerond over het pakket digitale COVID-certificaten van de EU om het reizen binnen de EU te vergemakkelijken en bij te dragen tot het economisch herstel.

Overweldigende meerderheid pro

De plenaire vergadering heeft de nieuwe EU-verordeningen inzake het digitale COVID-certificaat goedgekeurd met 546 stemmen voor en 93 stemmen tegen, bij 51 onthoudingen. Het zal interessant worden om te kunnen zien, welke partijen er tegen dit certificaat stemden, en welke zich onthielden: voor elke toerisme professional moet dit een reden zijn om nooit op deze partijen en hun nationale organisaties te stemmen.

Drie certificaten

Het certificaat zal gratis door de nationale autoriteiten worden afgegeven en beschikbaar zijn in digitale of papieren vorm met een QR-code. Het document zal bevestigen dat een persoon tegen COVID-19 is gevaccineerd, een recent negatief testresultaat heeft of van de infectie is hersteld. In de praktijk zullen dit drie verschillende certificaten zijn. Een gemeenschappelijk EU-kader zal de certificaten in de hele Europese Unie interoperabel en verifieerbaar maken, en fraude en vervalsing voorkomen.

Het systeem zal vanaf 1 juli 2021 worden toegepast en 12 maanden van kracht zijn. Het certificaat zal geen voorwaarde zijn voor vrij verkeer en zal niet als reisdocument worden beschouwd.

In principe geen extra beperkingen, maar …

Tijdens de onderhandelingen hebben de leden van het Europees Parlement overeenstemming bereikt over het feit dat de EU-lidstaten geen aanvullende reisbeperkingen mogen opleggen aan certificaathouders - zoals quarantaine, zelfisolatie of tests - "tenzij deze noodzakelijk en evenredig zijn om de volksgezondheid te beschermen". Er moet rekening worden gehouden met wetenschappelijke gegevens, "waaronder epidemiologische gegevens die zijn gepubliceerd door het Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding (ECDC)". De maatregelen moeten zo mogelijk 48 uur van tevoren ter kennis worden gebracht van de andere lidstaten en de Commissie, en het publiek moet er 24 uur van tevoren van in kennis worden gesteld.

As good as it gets. For now.

Met andere woorden: niets is zeker. Maar laat ons ook niet vergeten: deze situatie is momenteel de best beschikbare optie. We moeten er niet aan denken waar we vandaag zouden staan, zonder dit EU brede initiatief. Eén zekerheid: de klassieke zomerbestemmingen doen er alles aan om de gezondheid van de reizigers te vrijwaren, en om een stabiele “booking window” te garanderen aan de potentiële vakantiegangers. Want voor landen als Spanje, Griekenland, Portugal en Italië (om er maar enkelen te noemen) is een tweede gemist toerisme hoogseizoen ondenkbaar.

Informatie is macht. Meer dan ooit.

Er is, buiten advies over de corona-gerelateerde administratie, nog een andere belangrijke uitdaging voor de reisprofessionals. Immers, op vele bestemmingen is het aanbod aan accommodatie maar vooral aan geopende restaurants, winkels en attracties vandaag nog vrij beperkt. Uiteraard zal ook dit nu in een sneltreinvaart veranderen. Maar wie vandaag vertrekt, zou bij aankomst wel eens verrast kunnen opkijken van deze combinatie van corona-maatregelen en gesloten etablissementen.

Klachten? Ondenkbaar. Maar toch …

Het is dus meer dan ooit zaak om goed geïnformeerd te blijven. Touroperators doen er goed aan om via hun vertegenwoordigers ter plaatse, een goed beeld te geven van de situatie zoals het is. De beschrijvingen op website kunnen onmogelijk de dagelijkse realiteit weergeven, en de consument is helaas vaak zonder begrip of mededogen: klachten over het verschil tussen de beschrijvingen en de aangetroffen situatie zijn even onrealistisch als wereldvreemd, maar zijn helaas wel te verwachten.

Opnieuw ligt hier een kans voor de georganiseerde reisindustrie om zich te onderscheiden van andere kanalen: een juist, vinger-op-de-pols advies is in deze ongekende tijden extreem waardevol.

 

9/06/2021 - door Travel360°