Flixbus + Eurolines

Naar Mega Netwerk

Terwijl de discussie over het verbieden van vliegen onder de 1000 km grens losbarst, is over heel Europa een steeds sterker wordend bus netwerk zich aan het ontwikkelen. De imminente overname van Eurolines door krachtpatser Flixbus is daarvan een opvallende stap. Temeer daar Flixbus nog maar 5 jaar bestaat.

“De Uber van de autocar sector” wordt Flixbus steeds vaker genoemd. Daarmee wordt de combinatie van disruptie en snelle groei bedoeld. In dat opzicht is de overname van Eurolines zelfs geen echt belangrijk feit: het is een logische stap voor een bedrijf dat in 5 jaar uitgroeide tot vervoerder van 45 miljoen passagiers in 2018. Eurolines is een relatief kleine speler, met 2,5 miljoen passagiers in 2018.

Autocar Revival

Het gaat dan ook niet om de overname, maar om een belangrijke trend: de autocar sector blijkt niet langer ten dode opgeschreven te zijn. In tegendeel, er zijn overal tekenen dat de sector een nieuwe dynamiek gekregen heeft. Flixbus heeft op die vijf jaar vanuit Duitsland stormenderhand verschillende Europese markten veroverd. Een andere parallel met Uber is het feit, dat Flixbus eigenaar is van welgeteld één autocar. Wat Flixbus doet, is het boekingssysteem beheren, zijn smartphone app verder ontwikkelen en de verschillende routes en tijdschema’s organiseren. De vloot is in handen van meer dan 300 kleine en middelgrote bedrijven waarmee Flixbus partnerships heeft. Lees: Flixbus plant en vult de routes, de autocarbedrijven rijden en geven service.

Innovatie wereldwijd

De stichters van Fixbus denken op een creatieve, vernieuwende manier over autocar reizen. Ze bieden lage prijzen en een relatief goede service aan, en laten zich niet beperken tot nationale markten: zo startte het bedrijf in 2018 activiteiten op in de USA. Objectief: marktaandeel binnenhalen van legendarische spelers zoals Greyhound en Stagecoach.

Eén bestemming, één ticket, verschillende vervoer mogelijkheden

Dat marktaandeel zien ze breed bij Flixbus: ze hebben gesprekken lopen met onder andere Lufthansa, om als feeder van vluchten op te treden. Eén voorwaarde: de passagiers moeten één ticket kunnen kopen voor de reis van huis met autocar en vliegtuig naar een Europese bestemming. Ze moeten nog van de shock bekomen bij Lufthansa, naar verluidt.

Een Breed debat? We Mogen het Hopen

Het succes van Flixbus is een extra stimulans om de mobiliteit in Europa zo breed mogelijk te zien. Vervoer kan alle vormen aannemen, en de consument is bereid om elk alternatief in overweging te nemen, op drie voorwaarden: een scherpe prijs, een betrouwbare verbinding en een acceptabele service. Voeg daar een vierde voorwaarde bij die in belang groeit: de duurzaamheid. Als de ondernemers en de beleidsmakers dat nu eens als uitgangspunt zouden nemen voor een breed, realistisch debat, dan zouden we misschien nog ergens komen. Letterlijk en figuurlijk.

 

 

7/03/2019 - door Travel360°