“Klimaatpositief worden”

Geoff Manchester (Intrepid Travel Group)

Op 14 november organiseerden Travel360° en Joker/ViaVia het tweede congres over alle aspecten van duurzaam toerisme. Tijdens de 2019-editie lag de focus voornamelijk op sociale verantwoordelijkheid in de reissector. We doopten het congres "The Travel Responsibility We Reallly Take”. Toerisme professionals, studenten en docenten van de verschillende Toerisme Hogescholen vormden samen een aandachtig publiek. Wij nodigden 6 topsprekers uit, met elk hun eigen visie en verhaal. We hebben de inhoud van deze presentaties voor u nog eens op een rijtje gezet. 

 

“Toerisme hoeft een enorme verantwoordelijkheid op zich te nemen om de duurzaamheidsdoelstellingen te kunnen realiseren. Er zijn nieuwe levenswijzen en vormen van zaken doen ontstaan en toerisme heeft daarin een immense rol te spelen”, beklemtoont Geoff Manchester van Intrepid Travel Group. “Wij willen met Intrepid niet langer klimaatneutraal zijn maar klimaatpositief worden”.

Intrepid startte in 1989 met rondreizen voor kleine groepen, weg van de betreden paden en met tours die zowel de reizigers als de lokale bevolking waardeerden. “Wij streefden naar een authentieke interactie waarin wij ons toespitsten op onder andere culturele interesses in ruime zin. Wij realiseerden een vorm van verantwoord en respectvol reizen ten aanzien van lokale gemeenschappen”, blikt Geoff Manchester terug.

Inmiddels is Intrepid uitgegroeid tot een organisatie met 2300 medewerkers, 23 DMC’s wereldwijd, met meer dan 2500 verschillende rondreizen in het aanbod en meer dan een half miljoen reizigers dit jaar. Verder ondersteunt de Intrepid Foundation zo’n 125 duurzame projecten wereldwijd. Voor 2019 verwacht Intrepid een omzet van 400 miljoen Australische dollars.

Bewust kapitalisme om lokale omstandigheden te verbeteren

“Ik ben een overtuigd voorstander van wat je bewust kapitalisme kan noemen. Bewust over alles wat het milieu aanbelangt, bewust over de economische impact van je activiteiten, bewust over de politieke situatie in een land, bewust over de cultuur van een bestemming. Bewust kapitalisme houdt ook in dat je zaken doet en geld gebruikt om lokaal de leefomstandigheden te verbeteren en de grote uitdagingen aldaar te ondersteunen. Wanneer wij winst maken, dan vloeit dat geld naar initiatieven die de lokale gemeenschap beter maken. Wij moeten in harmonie met mekaar kunnen samenwerken en zo succesvol trachten te zijn in het realiseren van duurzaamheidsdoelstellingen”, stelt Geoff Manchester.

Ter zake verwees hij naar een project dat hij in 2014 in Thailand opstartte en dat leidde tot een verbod op toeristische olifantenritten. “In de plaats daarvan bezoeken wij nu olifantenopvangcentra. Het is uitgegroeid tot een enorm project dat ondertussen wordt gedragen door meer dan 200 touroperators die geen olifantenritten meer aanbieden. Dankzij World Animal Protection is zelfs TripAdvisor gestopt met de verkoop van tickets voor olifantenritten. Dit was het eerste mondiale welzijnsproject voor de natuur dat wij hebben gerealiseerd. Bij de aanvang was het eigenlijk een groot risico omdat wij dreigden inkomsten en klanten te verliezen, maar het project werd gedragen door de reizigers”.

Zoeken naar alternatieve reis- en bezoekmogelijkheden

“De reisindustrie staat voor enorme uitdagingen”, vervolgt Geoff Manchester. “Klimaatverandering en over-toerisme op bepaalde bestemmingen zijn wellicht de grootste uitdagingen, maar wij moeten er ook rekening mee houden dat er steeds meer mensen wille reizen. Wij moeten bijgevolg zoeken naar alternatieve reis- en bezoekmogelijkheden”.

“Als grootse B-Corporation in de reissector wereldwijd willen wij de basis leggen opdat de volgende generaties ethisch en duurzaam kunnen reizen. Als B-Corp streven wij vrijwillig de hoogste  standaarden na op het vlak van sociale en ecologische aspecten en werken wij volop aan inclusie en duurzaamheid. Wij zijn ervan overtuigd dat duurzaam ondernemen ook goed is voor de economie. Wij werken daarom met duurzame reizen waarbinnen interactie met lokale gemeenschappen primeert, die reizigers unieke ervaringen bieden en voor oprechte Wauw-momenten zorgen en die een positieve impact hebben op reizigers, bevolking en milieu”.

“Als wereldwijd grootste organisator van avontuurlijke en duurzame reizen kiezen wij resoluut voor community based tourism projects die nieuwe reiservaringen bieden in samenwerking met lokale gemeenschappen. Zo creëren wij een meer authentieke reisbeleving die ook betere werk- en leefomstandigheden inhoudt voor de lokale bevolking. In 2020 willen wij starten met 10 community based tourism projects waaronder ook ontdekkingsreizen voor en door vrouwen in bepaalde landen. Wij willen als Intrepid niet langer klimaatneutraal zijn maar klimaatpositief worden. Het is zonder meer mogelijk om fantastische produkten te ontwikkelen voor de reiziger, en diezelfde reiziger gelijktijdig ook de nodige alternatieve aan te reiken die hem toelaten om duurzaam te reizen”, aldus nog Geoff Manchester.

16/01/2020 - door Travel360°