Kuoni: no visa, no profit!

Kuoni sloot zijn verliesmakende afdelingen in Italië, Spanje, Rusland, Frankrijk en de Benelux tijdens de tweede helft van 2012. Goed anderhalf jaar later maakt de groep opnieuw winst. De grootste winsten komen echter niet rechtstreeks van het verkopen van reizen: de bedrijfsunit VFS Global (een bedrijf dat onder andere visa-outsourcing doet voor diplomatieke vertegenwoordigingen en regeringen) is de voornaamste cash cow. Huh? Hier is verduidelijking nodig.

De slimste ondernemers tijdens de beroemde gold rush in het Amerikaanse Wilde Westen vele honderden jaren geleden, trokken mee met de geluks- en goudzoekers, maar deden niet mee aan het massale graven en zeven op zoek naar goud. De slimmeriken lieten de anderen elke dag keihard werken, en openden ... een winkel met voeding, gereedschap gecombineerd met een saloon. Hoe meer goudzoekers er kwamen, hoe rijker deze slimme ondernemers werden.

Kuoni past hetzelfde principe toe. Het bedrijf zag enkele jaren geleden in, dat met de verkoop van reizen nooit mega winsten gemaakt konden worden. Het bedrijf draaide dan ook de logica om. De tour operators van Kuoni –veelal upmarket bestemmings- en activiteit specialisten - sturen de mensen op vakantie, en nemen een beperkte winstmarge op hun verkochte reizen. De echte winst wordt gemaakt door de incoming agents van de groep: die organiseren de rondreizen en de excursies in de bestemmingen. Het geheim: verkopen aan Westerse prijzen, maar inkopen en salarissen ter plekke betalen naar lokale normen. De toerisme versie van outsourcing van activiteiten naar lage loonlanden, als het ware.

Er is echter nog een tweede, nog veel belangrijkere bron van inkomsten voor Kuoni. VFS Global is de grootste outsourcing en technologische diensten specialist voor visa en paspoort diensten ter wereld. Het bedrijf geeft visa en paspoorten uit voor overheidsdiensten in 108 landen. Het heeft 1182 visa aanmelding centra over heel de wereld. Kuoni neemt dus het werk uit handen voor regeringen, die zelf niet voldoende georganiseerd zijn om dit op een vlotte en corruptie-vrije manier te regelen.

Het leiden van een dergelijke diverse en ingewikkelde onderneming is geen sinecure. Na het vertrek van CEO Peter Rothwell heeft de groep lang gezocht naar een geschikte opvolger. Rothwell was een tour operating veteraan, gepokt en gemazeld in de ultra concurrentiële UK tour operating markt. Na een lange zoektocht besliste de groep om het interim CEO mandaat van de vroegere financiële topman Peter Meier om te zetten in een definitieve benoeming. Al bij al is het geen verrassing dat uiteindelijk een financiële wonderboy aan het hoofd komt van deze gecompliceerde onderneming.

26/03/2014 - door Travel360°