Luxair Tours: een fenomeen binnen Europa

Luxair Tours is de tour operator van Luxair Group, de overkoepelende entiteit voor vier kernactiviteiten die allemaal draaien om luchtvaart en reizen. De groep stelt ongeveer 2300 personen te werk. Het gaat om het hele gamma: airline, tour operator, cargo, handling en catering, alsook andere omkaderende activiteiten. Tijdens een recent bezoek viel ons de unieke positie van de tour operator nogmaals op. Luxair Tours is een fenomeen binnen de Europese reisindustrie.

Olivier Barbieux, directeur van de toeristische dienst van Luxemburg, was gastheer én gids voor zijn collega’s van ANTOR, de vereniging van toeristische diensten in de Benelux bij hun bezoek aan Luxemburg Airport en Luxair Tours. Het bezoek bevestigde nogmaals: Luxair Tours is een fenomeen binnen Europa, maar ook in het welvarende Luxemburg staat de markt onder druk.

Luxair Group is een totale geïntegreerde activiteit, waarbij de resultaten van alle onderdelen op het einde van het jaar worden geconsolideerd op groepsniveau. De staat controleert Luxair Group rechtstreeks (39,04%) en via haar staatsbank Banque et Caisse d’Epargne de l’Etat (21,81%). Luxair Tours biedt vanuit thuisbasis Luxemburg Airport het volledige palet klassieke vakantiebestemmingen aan, aangevlogen door Luxair.

De Luxemburgse markt is een buitenbeentje binnen de Europese toerisme-industrie. Waar in vrijwel alle landen de grote, internationale tour operators een belangrijke positie hebben uitgebouwd, blijft Luxair Tours dominant aanwezig op de markt. Het marktaandeel schommelt rond de 80% in het Groothertogdom. De thuismarkt en de Franse markt vormen de belangrijkste volumes voor Luxair Tours, aangevuld door de Duitse en de Belgische markt.

De trots van de Luxemburgers

Een opmerkelijke uitspraak van een topman van Luxair Tours: “een Luxemburger is trots als hij met Luxair Tours op vakantie gaat.” Deze vorm van “nationale merkvoorkeur”  is een zeldzaam wordend fenomeen binnen Europa. Het betekent ook dat de consument vindt dat hij/zij zeer veeleisend mag zijn tegenover Luxair Tours: de merkstatus overschrijdt immers de klassieke klant – reisorganisator verhouding. Een sterke positie, die echter elke dag moet waargemaakt worden.

Kwaliteit voor alles

De Luxemburgse klant is een trouwe, maar veeleisende consument. Eerdere pogingen van concurrenten om “op prijs” de markt binnen te komen, mislukten. Ook binnen Luxair Tours bevestigt men dat kwaliteit het belangrijkste criterium is bij productselectie. Dit verklaart ook de relatief kleine marktaandelen op de Belgische en Duitse markt. Het brede aanbod van de grote generalisten verkleint hier de groeimogelijkheden van de Luxemburgse TO.

Een breed aanbod, een gegeerde businesspartner

Voor de Belgische toerisme-professional doet het ietwat vreemd aan om ketens als Iberostar en RIU broederlijk naast elkaar te zien in het aanbod van Luxair Tours. Inkopers die proberen om exclusiviteiten op de Belgische en Duitse markt uit te breiden naar het Groothertogdom Luxemburg, stuiten dan ook meestal op een onverzettelijke weigering van de kant van de hotelier. De sterke positie van Luxair is gekend en de Luxemburgers zijn een graag gezien kwaliteitscliënteel op de 40 bestemmingen van de TO.

Het geïntegreerde model van Luxair Group stond in 2012 zwaar onder druk, met een operationeel verlies van meer dan 18 miljoen euro. Na een strategische review door consultancy bureau Roland Berger in het voorjaar, kondigde de groep dan ook een uitgebreid herstructureringsplan aan dat moet uitmonden in herstel van de winstgevendheid tegen 2015. Het is voor niemand “a walk in the park” deze dagen.

1/10/2013 - door Travel360°