Stand by vliegtickets

Start-up: Cape

Elk onderdeel van de reisindustrie wordt door potentiële start up ondernemers onder de loupe genomen. Slimme, jonge entrepreneurs zien overal kansen, ook voor ultra kleine marktsegmenten met op het eerste gezicht niet voldoende potentieel. Cape is een start up die zich richt op ultra flexibele reizigers met de nodige zin voor avontuur, die bereid zijn om met pak en zak klaar te staan om standby te vliegen.

Eerlijk: dacht jij ook dat “standby passengers” een term waren uit een ver verleden, toen luchtvaartmaatschappijen hun capaciteit per vlucht  nog niet tot op de seconde konden opvolgen? Think again. Cape is een start up van enkele technisch stevig onderlegde kerels met-een-idee, die achter een veel gebruikte term, een potentiële niche van flexibele reizigers hopen te ontdekken.

Cape ontwikkelde een app, waarmee de potentiële reiziger standby tickets kan boeken, rechtstreeks bij de airline. Het kan gaan om seats die op het laatste moment beschikbaar komen, geannuleerde seats of zelfs no shows. Cape stelt vooral te mikken op back packers, reizigers die bezig zijn aan een lange rondreis, en vakantiegangers. Kortom: elke doelgroep die in ruil voor een ultra voordelige vlucht bereid is om verregaand flexibel te zijn op vlak van vertrekdatum, beslissing om te vertrekken en uiteindelijke bestemming.

Zoals steeds, is er in het hele verhaal één detail dat echt nieuw en interessant is: het team van Cape ontwikkelt een tool, die na boeking van het ticket op basis van verschillende gegevens, inschat wat je kansen zijn om ook daadwerkelijk op de vlucht te kunnen.

Zo blijft een stand by ticket een gok, maar krijgt de reiziger net iets meer informatie dan in vroegere tijden. Uiteraard moet de app van Cape zich nog bewijzen, maar ook hier geldt : hoe meer mensen de app zullen gebruiken, hoe meer data kan worden opgeslagen en hoe slimmer het systeem van Cape zal worden.

De grote vraag is uiteraard, zoals bij elk start up initiatief: is er ruimte om met deze kleine niche van reizigers én aanbod, voldoende volume te maken om levensvatbaar te worden?

Feit is dat de meeste airlines vandaag zelf hun capaciteit en hun yield vrij goed onder controle hebben, en ernaar streven om hun vluchten zoveel mogelijk zelf te vullen, tot de last minute stoelen toe.

Wellicht ontwikkelt het team van cape deze technologie in de hoop snel interesse op te wekken bij een –grote- airline, of bij één van de GDS bedrijven, als mogelijke investeerders.

Hoe dan ook, het blijft interessant om te zien hoe elke kleine en zelfs ultra kleine niche binnen de reisindustrie (her)ontdekt wordt door potentiële ondernemers, die overal kansen zien. Het zorgt voor frisse wind, voor nieuwe ideeën en het helpt ons om de business permanent verder af te stoffen.

De naamkeuze “Cape” vinden wij goed gevonden: het bedrijf stelt “als kind had je enkel een cape nodig om te kunnen vliegen”. Kijk, dat vinden wij leuk. En dat klopt. Een volwassen business bekijken door de ogen van een kind, zorgt soms voor de meest originele en vaak ook ongelofelijk voor de hand liggende oplossingen. Hell, yes!

13/01/2016 - door Travel360°