Stella Canaris Fuerteventura

Nieuw Leven bij FTI?

De Canarische Eilanden doen het al jaren zeer goed, maar 2016 was in alle opzichten een uitzonderlijk jaar. Gedurende vele maanden was de vraag groter dan het aanbod – de gekende hotels draaiden een combinatie van bezettingspercentages en prijs die vele eigenaars zich slechts in hun stoutste dromen hadden durven voorstellen. Logisch gevolg: ook de B-locaties zijn aan een revival toe.

De ervaren inkopers en stevig bereisde reisagenten onder onze lezers kennen waarschijnlijk wel het Stella Canaris complex in Jandia, Fuerteventura. In de jaren tachtig van vorige eeuw – nog zo’n succesperiode op de Canarias, met legendarische Kerstvakantie overboekingen – was het één van die grote hotels waar iedereen bedden had. Het was een zeer groot resort met verschillende aparte entiteiten.

Stella Canaris leefde op het ritme van het succes van de Canarias: als het héél goed ging dan draaide het resort redelijk tot goed, als het minder goed ging dan werden delen gesloten, om de tijd uit te zitten met een beperkte bezetting en bemanning. Toen de economische crisis toesloeg in de jaren 2009 – 20012, kwam het complex als één van de eersten echt in de problemen. In 2013 escaleerde de zaak, wat leidde tot zeer on-Canarische toestanden: stakend personeel, petities in andere hotels, betogingen in het toeristisch centrum van Jandia door werknemers die al maanden niet betaald waren.

Uiteindelijk ging Stella Canaris midden 2013 failliet, en werd het een spookcomplex – en iedere toerisme professional weet hoe snel het dan kan gaan: verwilderde terreinen, gebroken ramen, rondslingerend materiaal en roestige huizen. Er werd gesproken van een doorstart, maar dat scenario werd –gelukkig maar- vermeden.

Vandaag ziet het er naar uit dat de Canarische eilanden nog minstens enkele jaren verzekerd kunnen zijn van een hoge vraag naar accommodatie. Dat heeft de Egyptenaar Samih Sawiris, aandeelhouder van de Duitse tour operator FTI, goed begrepen. Hij kon voor 80 miljoen euro – een koopje- de hand leggen op het mega complex. De hotelpoot van FTI Labranda Hotels plant op de site nu een zeer groot project, met negen (!) hotels: 8 vier sterren en één vijf sterren hotel, inclusief congres centrum. Verwachte opening: zomer 2018 – dat is gezien de grootte van het project, een zeer ambitieus plan.

Met dergelijke projecten verzekert FTI zich uiteraard van eigen kwaliteitsbedden in de Canarische Eilanden. Dit is een nieuwe stap van FTI in dezelfde strategische richting als –onder andere- TUI en Thomas Cook: een verticale integratie, met eigen accommodatie als belangrijkste onderdeel. Met een dergelijke beddencapaciteit lijkt een uitbreiding van FTI naar de Nederlandse en wellicht nog andere Europese landen even onvermijdelijk als noodzakelijk.

Eigenaars van hotels en gronden op B-locaties in de Canarias wrijven zich ongetwijfeld in de handen: wat tot voor kort onverkoopbaar was, krijgt nieuwe perspectieven.

1/02/2017 - door Travel360°