Long Haul Sleeper Seats

Thomas Cook Airlines UK

Thomas Cook Airlines lanceerde onlangs een opmerkelijk initiatief voor de UK long haul markt: de “sleeper row”. Een rij van drie plaatsen achteraan in het vliegtuig zal kunnen getransfomeerd worden tot een bed-in-de-breedte. Eerder dit jaar, begin februari, kondigde Thomas Cook Group in zijn winstupdate voor het eerste kwartaal aan dat het een strategische evaluatie van zijn luchtvaartmaatschappij lanceerde. Alle opties liggen vandaag nog steeds op tafel, wat betekent dat een verkoop, gedeeltelijk of anders, een mogelijkheid is. Thomas Cook hoopt dat deze stap meer financiële flexibiliteit biedt, terwijl het ook de mogelijkheid biedt om meer te investeren in zijn eigen hotelbedrijf.

Het Sleeper Seat Concept

Terwijl het met de toekomst van de airline alle kanten op kan, werkt het product team in de UK door. Het ontwikkelde het concept “Sleeper Seat”, waarbij een reiziger een rij van drie stoelen kan reserveren op lange afstand vluchten. Die stoelen worden tijdens de vlucht getransformeerd tot een bed: een speciaal ontworpen matras komt over de 3 seats te liggen, zodat de reiziger kan slapen of relaxen.

(lees verder onder de foto)

 

 

Differentiator?

 Dit is wellicht het ultieme “economy goes businessclass-ish” idee, waarbij een aantal passagiers wellicht ervoor zullen kiezen om fris en fruitig aan te komen op de bestemming. Het zal om één tot hoogstens drie “sleeping rows” per vlucht gaan – meer is niet mogelijk omwille van de seat/yield combinatie. Dit concept zal dan ook niet gepositioneerd zijn als money maker, maar eerder als een differentiatie – product.

 Mogelijk gezinsproduct?

 Het concept wordt geïntroduceerd op de UK vluchten, vanaf 13 Mei 2019. Het zal vooral interessant zijn, welke reizigers hiervoor kiezen. TC Airlines geeft aan, dat het product in combinatie met “gewone” seats kan worden geboekt. Met andere woorden: gezinnen zouden hiervoor kunnen kiezen, en om beurten de “Sleeper Seat” gebruiken om uit te rusten. De beperking vanaf een leeftijd van 12 jaar is waarschijnlijk om veiligheidsredenen. Toch zou je denken dat met name gezinnen met één of twee jonge kindjes hiervoor zouden kiezen, om de kinderen de kans te geven om minstens enkele uren goed te slapen.

Stap richting Businessclass?

We zijn ook benieuwd of dit product geboekt zou worden in combinatie met de “Premium Class”. Reizigers die de vlucht niet als een “noodzakelijke commodity” zien, zouden wel eens kunnen bereid zijn om enkele honderden euro’s (Ponden eigenlijk) meer te betalen, voor een combinatie van pakweg 2 Premium seats en 1 “sleeper seat”.

 

 

 

Zou dit een eerste, voorzichtig opstapje kunnen zijn naar een volwaardige businessclass aan boord van vakantievliegers? In de afgelopen 10 jaar hebben een deel van de vroegere “cheap & cheerful charter flights” op vlak van comfort, maaltijden en beleving aan boord stevige stappen genomen. Wellicht wordt er in diverse boardrooms stevig nagedacht over de vraag, hoezeer vakantievluchten nog verder kunnen evolueren. Er zijn hier grofweg twee standpunten: bepaalde marketeers geloven heilig in de “360° customer experience”, terwijl anderen nog steeds ervan uitgaan dat de vakantie pas begint bij aankomst op de bestemming. Zal de waarheid ergens in het midden liggen? Waarschijnlijk wel. Maar het proces is interessant om volgen.

 

10/04/2019 - door Travel360°