Travel 2011: Rock the boat

Woensdag woonden in Brugge meer dan 170 reisprofessionals de volledig uitverkochte tweede editie van Travel 2011 bij. Met dit dagvullend congres over online travel in België wil organisator Travelmedia vooral de online reissector naar een hoger niveau tillen.

Het congres werd geopend door Laurent Hoornaert die kwam spreken in naam van Vincent Van Quickenborne, ontslagnemend minister voor ondernemen en vereenvoudigen. Hij had het onder meer over het belang van de reissector voor de economie. Ondanks de moeilijke economische omstandigheden en onzekerheden gaat het volgens Laurent Hoornaert toch de goeie weg op. De reissector is goed voor negen procent van het BBP in België. 64 procent van de Belgen gaat op reis. Vorig jaar was dit nog 55 procent.

Daarna gaf congresvoorzitter Jan Peeters (Travolon) de officiële aftrap van het congres.
2012 wordt een taai jaar voor de reissector. Door de moeilijke economische en politieke omstandigheden is de consument het vertrouwen kwijt, en dat zorgt voor onzekerheid. Maar hij weet dat hij vakantie nodig heeft. Vakantie zit in het hoofd van de klant, alleen wacht hij tot het laatste moment om te beslissen. Volgens Jan moet de reissector hier op inspelen. Hiermee slaat hij een brug tussen online en de reisindustrie. De toeristische industrie is immers de tweede belangrijkste sector op het world wide web.

Hedwig Wassing, ceo van Belvilla sprak in Brugge over de multimedia strategie van vakantiehuizen Belvilla. Marketingcommunicatie verandert fundamenteel; de overdruk van communicatie wordt steeds groter, de invloed van massamedia neemt af en mensen kiezen bewuster voor de contacten die ze willen aangaan. Het is volgens Wassing dan ook fundamenteel om meer dan ooit de customer journey te volgen en te sturen. En dit spel speelt zich vooral af via Google en sociale media. Verover de eerste pagina van Google, en creëer intimiteit met de consument via sociale media. Het is immers de consuMENS die bepaalt.

Roel Naessens van Google België schepte een beeld van de huidige situatie op de Belgische markt, en bracht een niet mis te verstane boodschap; nog te weinig Belgische bedrijven maken gebruik van Google. 60 procent van de reisgerelateerde zoekresultaten in Google verwijzen naar buitenlandse bedrijven.

Na de koffiepauze bracht Pieter Hens een inspirerende presentatie over de online marketing aanpak van Toerisme Oostende. Polle de Maagt presenteerde als social media consultant enkele basisbeginselen om op een goede manier gebruik te maken van sociale media. Zijn boodschap: marketing is te belangrijk om het enkel aan marketeers over te laten.

Na de middagbreak duwde usability-expert Karl Gilis (AGconsult) de deelnemers van Travel2011 met de neus op de feiten; de websites van heel wat bedrijven zijn niet gebruiksvriendelijk en voor veel verbetering vatbaar, waardoor conversies (boekingen) uitblijven. Klassieke verkooptruuks werken ook online, maar vooral: zorg dat je website werkt!

Pieter Weymans, general manager van Kuoni Travel Belgium, gaf de deelnemers van het congres een kijk in de ‘integrated circles of sales’ van Best Tours. Online moet volgens Pieter echt ingebed zitten in de organisatie. Doe alles geïntegreerd, en maak waar wat je in cyberspace belooft.

Bart Bellers van Amadeus ging dan weer dieper in op de uitdagingen die mobile aan de reissector stelt. Mobile komt niet, het is er al. Reisagenten mogen dan ook de boot niet missen.

Bram Clincke van Groupon mocht het congres afsluiten met een verhelderende presentatie over Groupon Travel. Wat houdt dat nu juist in, en wat kunnen Groupon en de reissector voor elkaar betekenen?

De rode draad doorheen het congres was duidelijk; de reissector is anno 2011 niet meer wat het is geweest, en zal nooit meer zijn wat het was. Vernieuwen, evolueren en inspelen op een veranderende markt is dus essentieel. Rock the boat!

Bekijk de sfeerbeelden van het congres.

24/11/2011 - door Travel360°