Latemse School

Shop in Town

Xperience. Dat is de naam van de reisonderneming die Olivier Van de Vijver opstartte, na zijn terugkeer uit Namibië. Het verhaal van de familie Van de Vijver en hun band met Namibië is in toerisme middens wel bekend, maar Olivier is een eigen verhaal aan het schrijven, in België – meer bepaald in Latem, een uniek dorp in Vlaanderen.

Olivier Van de Vijver nam, uit het faillissement van Exclusive Destinations, het reisbureau Excellence Travel in het centrum van Latem over. Hij verhuisde ook zijn incentive bedrijf van Deinze naar Latem. Onder de naam “Travel Lounge by Xperience” werkt een gedreven team van reisprofessionals droomreizen en incentives uit voor klanten uit de brede omgeving – en verder.

Het resultaat is een volledig gerenoveerd kantoor, dat exotische reizen uitstraalt en duidelijk gericht is naar een cliënteel in het hogere segment. Latemese noblesse oblige. Kantoorhoofd Stef Hoekman bevestigt: “Geen enkele klant is dezelfde, maar onze klanten zijn wel stuk voor stuk veeleisend, ze weten wat ze willen en ze zijn in hun dagelijks leven gewoon om met de beste professionals te werken. Dat maakt reizen voor hen verzorgen telkens weer een uitdaging, maar het is ook heerlijk werken.”

Wij waren uitgenodigd op de feestelijke opening van het kantoor, maar wij waren vooral gefascineerd door de conceptuele aanpak van het geheel. De fine fleur van de Latemse handelaars waren niet alleen aanwezig, maar hadden ook allemaal geparticipeerd in het magazine “De wereld Van Latem”. Door de samenwerking tussen ondernemers en handelaars uit diverse sectoren, werd een aangenaam magazine gecreëerd, dat een symbiose is tussen toerisme, luxe en “the good life”. Latem, quoi.

Tijdens tafelgesprekken bleek, dat de samenwerking tussen de Latemse ondernemers geen loos begrip is. De aanpak is telkens hoogkwalitatief, er wordt gemikt op de welgestelde, actief in het leven staande consument, en de ondernemers en handelaars zijn duidelijk op zoek naar synergie.

Zo verwijst in het magazine vrijetijdskledingwinkel ’t Linnenkastje naar “de goesting om erop uit te trekken”, en heeft Sofie Gheeraert van Found & baker Properties het over “Selling the Good Life”. Sophie was mijn tafelgenote, en bleek zelf voor “The Good Life” te kiezen, met een brede reis-en beleef ervaring en met passie voor het leven en de wereld.

Op deze manier werd er in Latem een “shop in town” concept gecreëerd, waarbij de verschillende handelszaken niet op en eiland functioneren, maar samen een unieke Latemse sfeer uitademen. De school van Latem, maar dan anders.

De officiële opening van Travel Lounge by Xperience was een opgemerkt event op zich. Ik was echter bijzonder blij om te merken hoe een actieve samenwerking van lokale ondernemers de woonkwaliteit van een dorp of gemeente kan verbeteren, en hoeveel synergie-opportuniteiten er zijn op enkele vierkante kilometers. “Shop in Town” gaat als concept nog verder dan “Shop in Shop”: op deze manier dragen winkels bij aan het DNA van een gemeenschap. En die gemeenschap strekt zich, als het van Olivier afhangt, uit van de oevers van de Leie tot de heuveltoppen bij Etosha National Park. 

 

 

29/06/2021 - door Travel360°