Vijf nieuwe Selectair leden. Met een gemeenschappelijk verleden.

Vijf nieuwe leden voor Selectair: dat is nieuws. Een persbericht waard. Deze keer klonk het persbericht van Selectair wel een tikje triomfantelijk. Vijf nieuwe leden in één klap is inderdaad een vrij uitzonderlijke gebeurtenis, in deze tijden. Maar het gaat er vooral om, wie die nieuwe leden zijn. Want dan wéét je, waarom enkele bestuursleden van Selectair woensdagavond een wel heel brede glimlach op hun gelaat hadden. Hier zit een brokje geschiedenis achter, namelijk.

Alle vijf nieuwe Selectair leden stonden veertien jaar geleden aan de wieg van dat andere samenwerkingsverband van zelfstandige reisagenten: Travelcoop. Alle vijf Selectair nieuwelingen waren ooit bestuurders van datzelfde Travelcoop. Vier van de vijf nieuwe Selectair kantoren waren tot voor kort nog lid van Travelcoop. Twee van de vijf zijn ex-voorzitters van Travelcoop. Zoals Sherlock Holmes zei: “I think there is a connection here, Watson.”

Travelcoop werd per 1 januari 2015  als vereniging lid van Gigatour. Bij de aankondiging werd onderlijnd dat Travelcoop binnen de overkoepelende groep “als onafhankelijke vereniging blijft functioneren.” Dat is dus de facto een onafhankelijke vereniging van  leden geworden.

Tijdens de laatste editie van BTExpo werd er in de wandelgangen al gefluisterd over mogelijke exits van een aantal Travelcoop leden. “En het zullen niet de minsten zijn, noch de laatsten” werd er knipogend aan toegevoegd. Het eerste deel van die uitspraak klopt alvast: het is een stevige club die door Selectair in Vilvoorde werd voorgesteld.

Lou Schouters (Reizen Schoeters) en John Pot (Reiswinkel Diest) waren gedurende jaren voorzitter van Travelcoop. Ann Decuyper (Decuyper Travel) was een stuwende kracht, en haar echtgenoot Lucas was jarenlang de strenge penningmeester. Frank Devos speelde vanaf het begin een beslissende rol in de start en de uitbouw van Travelcoop. Eddy Hernould had, zoals vaak, een dubbele rol: hij was als reisagent bestuurder, maar tegelijk als tour operator preferred partner. De vier eerst genoemden voerden gezamenlijk onderhandelingen, Eddy Hernould kwam, wederom zoals vaak, apart over.

Het is een publiek  geheim dat er tot enkele jaren terug gesprekken gevoerd zijn tussen Travelcoop en Selectair over een mogelijke fusie operatie tussen de twee samenwerkingsverbanden. Deze gesprekken waren op een gegeven moment in een vrij verregaand stadium.  De geografische spreiding werd bestudeerd, akkoorden met partners werden besproken, plooien werden waar mogelijk gladgestreken. Uiteindelijk ging het verhaal niet door omwille van, zoals zo vaak, puur emotionele redenen: een te groot aantal Travelcoop leden wensten “hun eigenheid niet op te geven.”

Ondertussen zijn we een paar zware jaren later. De economische crisis en –vooral!- het snel veranderende travel landschap heeft er fors ingehakt, bij vele spelers. Dat maakt dat principes al eens sneller sneuvelen.  Travelcoop sloot aan bij Gigatour. Wij schreven toen over die merkwaardige club Gigatour – Thomas Cook Travel Shop en Travelcoop: “Bien étonnés de se retrouver ensemble”. Inderdaad, blijkt nu.

Voor Selectair is dit een stevige stap. De nieuwe leden zijn stuk voor stuk kwalitatief sterke kantoren, met een mooie omzet en met zaakvoerders die, naast vakmensen, ook opinion makers zijn binnen de sector.  Overigens kondigt Selectair aan dat er nog enkele “kwalitatieve reiskantoren” zouden kunnen volgen.

Ook binnen de samenwerkingsverbanden gaat het consolidatieverhaal dus verder: Avitour, Selectair en Gigatour zijn de spelers die het spel bepalen. En dat spel, dat is nog niet gedaan.

26/02/2015 - door Travel360°