Vijf toerisme gebeurtenissen met wereldwijde impact in 2012

Noch wij noch u kijken veel naar het verleden. Wij zijn toerisme professionals: wij weten dat we altijd vooruit moeten, dat achteruit kijken niet veel zin heeft. Toch staan we even stil bij vijf toerisme gebeurtenissen die méér impact hadden dan je op het eerste gezicht zou denken. Gebeurtenissen die nauwelijks de professionele pers haalden. Gebeurtenissen die doen nadenken, die het belang van de dagdagelijkse probleempjes overstijgen. Het toerisme in mondiaal perspectief, quoi.

  • Myanmar opent de grenzen, en verslikt zich in het toerisme.

Een mysterieus, mythisch land dat tot voor kort hermetisch afgesloten was, opent zijn grenzen ... en ontdekt razendsnel dat het helemaal niet klaar is voor een toerisme-invasie. Dat was het geval voor Birma dit jaar. Airlines legden vluchten in, campagnes werden gelanceerd, en het resultaat was instant succes. Politieke veranderingen werden aangekondigd, de economie zou aansluiten bij de 21e eeuw. Alleen: iedereen had alles schromelijk onderschat. Credit Cards blijken een ongekend fenomeen, Dollar biljetten worden op vele plaatsen enkel aangenomen als ze gloednieuw zijn, hotels worden van de ene dag op de andere waanzinnig duur.

Conclusie: vanaf het moment dat de eerste pioniers afgelost worden door de klassieke toeristen, is het nodig dat er een industrie klaar staat met kwaliteitsproducten, opgeleid personeel en een goede infrastructuur. Een land van de ene dag op de andere blootstellen aan de veeleisende klassieke toerist, is vragen om misverstanden en moeilijkheden.

  • De Chinese toerismeboom is gestart. Ze komen!

Gedurende eeuwen heeft het oosten zich ingespannen om de verwachtingen van Westerse toeristen te overtreffen. Vaak met succes: het serviceniveau en de value for money die je aantreft in het Verre Oosten zijn vaak van uitzonderlijke kwaliteit. In dit decennium is de omgekeerde beweging begonnen. De UNWTO voorspelde in 2005 dat in 2020 100 miljoen Chinezen buiten hun land zullen reizen. Vandaag heeft de UNWTO haar cijfers moeten bijstellen: dit cijfer van 100 miljoen Chinese toeristen zal naar alle waarschijnlijkheid al in 2015 gehaald worden.

Conclusie: in minder dan 3 jaar van nu zal China het belangrijkste  bronland ter wereld worden voor internationaal toerisme. Het zal gaan om zelfbewuste, veeleisende reizigers die verwachten dat onder andere de hotels hun producten (F&B maar ook soft- en hardware) aanpassen,  en dat ze in hun eigen taal – kunnen geholpen worden.

  • Eén superstorm annuleert meer dan 20.000 vluchten. Sandy rules!

Ergens in de loop van de dag op 29 oktober 2012 zette super storm Sandy voet aan land in de USA. De invloed op de luchtvaart was ongezien in de geschiedenis. De meest populaire luchtcorridor van de States, van North Carolina tot Maine, was totaal onderbroken. Meer dan 20.000 vluchten moesten geannuleerd worden, ongeveer 1.5 miljoen reizigers moesten hun plannen veranderen.

Conclusie: de natuur is nog steeds de sterkste. IATA berekende het verlies voor airlines op $ 500 miljoen in de weken einde oktober en begin november. Op 29 november stond maar liefst 9 procent van de wereldwijde vluchtcapaciteit aan de grond. Sandy rules, nature rules.

  • London leert een lesje: toeristen komen niet als je ze bang maakt.

Waren de Olympische Spelen in London een succes? Organisatorisch en sportief: zeker. Op vlak van directe toerisme ROI: hoogst twijfelachtig. Londenaars volgden massaal de raad van hun burgemeester en het organisatiecomité op, en ze gingen op vakantie voor de duur van de Spelen ... buiten London. Toeristen werden afgeschrikt door hoge prijzen, en besloten om London een andere keer aan te doen. Attracties als het British Museum en de Tower of London zagen hun bezoekersaantallen met meer dan een derde inkrimpen gedurende de Spelen.

Conclusie: een mega event als de Olympische Spelen betekent niet noodzakelijk een mega toerisme boost voor een stad. Organisators en politici wijzen enthousiast op de economische voordelen, maar de cijfers achteraf blijken vaak teleurstellend te zijn.

  • Het internationale toerisme overschrijdt het magische cijfer van één miljard aankomsten.

Het mag dan al kommer en kwel zijn in Europa en in de USA, op planetair vlak werden er weer toerisme records gebroken. Voor de eerste keer in de geschiedenis werd er meer dan één miljard internationale aankomsten opgetekend. Vanaf het moment dat een bevolkingsgroep over de nodige koopkracht beschikt, wil men reizen – het is een zekerheid geworden.

Conclusie: het toerisme is één van de weinige permanente groeisectoren op wereldbasis. Toerisme zorgt voor jobs, deviezen en economische groei. Eén ultra belangrijke kanttekening: het wereldwijde toerisme is een monster, dat evengoed kan vernietigen wat het creëert. De waarschuwingen van Anna Pollock op het Travel2012 congres in Brugge over conscious travel worden best niet in de wind geslagen.

3/01/2013 - door Travel360°