Waar is onze Favoriete Reisagente op 6 februari?

Onze favoriete reisagente stond erop, haar bijdrage te leveren in deze “special edition” van de Travel360° nieuwsbrief rond Het Vakantiesalon van Brussel. Wie haar een beetje kent, weet dat weigeren in zo’n geval geen optie is. Vandaar: een monoloog van The Lady Herself. Over het Vakantiesalon, maar vooral over reizen verkopen.

“Weet je, ik ga al dertien jaar naar Het Vakantiesalon van Brussel. Dertien jaar, ik heb geen enkel jaar overgeslagen. Ook niet toen het de stenen uit de grond aan het vriezen was. Man, wat kan het toch koud zijn eind januari! Maar ik dwaal af.

Het Vakantiesalon, dat is voor mij: even mijn kantoor verlaten in een superdrukke periode, wetend dat bij mijn terugkeer er stapels werk op me zal liggen wachten. En toch ga ik, elke keer opnieuw. Omdat ik er informatie vind en contacten leg of hernieuw waar ik nog een heel jaar mijn voordeel mee doe."

Bon, dat is duidelijk: maar het is ook niets nieuws. Onze Favoriete Reisagente kennende, geeft zij toch ook een speciale “touch” aan haar bezoek aan het Vakantiesalon van Brussel. En ja, hoor, geheimzinnig glimlachend gaat ze verder:

“Weet je wat ik altijd doe? Tegen de middag zet ik me aan één van de terrasjes, ik bestel een aperitiefje, en ik begin rond te kijken en te luisteren. Ik spits mijn oren, en ik probeer zoveel mogelijk gesprekken tussen bezoekers te volgen. Ik hoor graag waarover koppels discussiëren tijdens hun bezoek aan het salon, ik ben benieuwd hoe ze over bepaalde bestemmingen denken, en ik vraag me telkens af of ze vinden dat ze voldoende geïnformeerd worden. Waar mogelijk meng ik me zelfs in het gesprek!”

Ze moet de ongelovige blik in onze ogen gemerkt hebben, want onze Favoriete Reisagente ging verder:

“Ja, kijk maar niet zo raar! Ik stel me gewoon voor, leg uit dat ik reisagente ben, en vraag of ik mag deelnemen aan hun gesprek. Dat is voor mij een uitgelezen kans om te weten te komen hoe een klant echt denkt. Zo ontmoette ik vorig jaar een gezin met kinderen, dat hardnekkig op zoek was naar de meest kindvriendelijke bestemming ter wereld. Ze hadden al veel informatie, maar vonden dat ze nergens een volledig antwoord op hun vraag gekregen hadden. Weet je dat de mensen van de tafeltjes rond ons spontaan met suggesties kwamen? Zo ontstond er een heel levendig gesprek tussen verschillende bezoekers, met mij uiteraard als middelpunt en moderator! Te gek, toch?"

Ze was weer niet te stoppen nu.  “Het gaat me er niet om dat die mensen daarna naar mijn kantoor moeten komen om een reis te boeken; het gaat mij op dat moment om het aanscherpen van mijn feeling, om te proberen de wensen van de hedendaagse consument beter te begrijpen. Maar wist je dat minstens de helft van die mensen na afloop van ons gesprek spontaan mijn visitekaartje met mijn contactgegevens vraagt? En elk jaar is er minstens één dossier dat zo, door een gesprek bij een drankje op Het Vakantiesalon, tot stand komt. Fantastisch, toch?"

“Uiteraard blijf ik de laatste jaren ook voor het Brussels Travel Top luik. Ik pik altijd wel één of meerdere workshops mee, en natuurlijk wil ik de netwerkdrink niet missen.  Eind januari wil je toch wel eens weten hoe de markt evolueert, en hoe de boekingen lopen voor je partners en je concurrenten? Bij ons loopt het dit jaar weer storm, maar je weet nooit hoe het bij de anderen is. Misschien is het bij hen nog drukker? Ik denk het niet, maar je weet maar nooit. Daarom hou ik m’n ogen en oren altijd open, tijdens die drink. Hoe zeggen jullie dat? Informatie is macht? Zeker weten!”

 

27/01/2014 - door Travel360°