Wetenschap over Veilig Vliegen

Genuanceerd & Duidelijk

Sinds het begin van de corona crisis, hebben luchtvaartmaatschappijen er alles aan gedaan om ervoor te zorgen dat vliegen veilig kan gebeuren. Vervolgens hebben luchtvaartmaatschappijen, tour operators en reisagenten aan het grote publiek proberen deze boodschap van “vliegen is veilig” over te brengen. Met wisselend succes: er blijft bij een groot deel van de consumenten twijfel bestaan, over het gevaar van Covid -19 besmetting tijdens de vliegreis.

Wetenschappelijk bewijs, in alle objectiviteit

Wat er tot op vandaag ontbrak, is wetenschappelijk bewijs over de combinatie van permanent ververste lucht (via een neerwaartse beweging in de cabine), mondmaskers, ontsmettingen van het vliegtuig voor en na elke vlucht en uiteraard de nodige maatregelen bij boarding en deboarding. Wij brengen deze informatie, maar voegen er voor de volledigheid nog de resultaten van een Ierse studie bij die de Harvard studie niet tegenspreekt, maar die iedereen erop wijst dat je besmettingsgevaar niet kan uitsluiten – nergens, dus ook niet op vliegtuigen.

Professioneel antwoorden op de te verwachten vragen

Nu de reiskantoren weer open kunnen, verwachten wij dat travel professionals bestookt zullen worden met vragen over de veiligheid van reizen. Waar mogelijk is het best om duidelijk, rationeel en wetenschappelijk onderbouwd te antwoorden. Vandaar dit artikel. Geen hoera-stukje, maar wel een poging tot correcte onderbouwing.

Het wetenschappelijk bewijs werd recent geleverd door Harvard’s T.H. Chan School of Public Health, een divisie van Harvard University.

Harvard Onderzoek

Een citaat uit de Executive Summary van de studie:

Het risico van COVID-19 transmissie aan boord van vliegtuigen is lager dan dat van andere routineactiviteiten tijdens de pandemie, zoals boodschappen doen of uit eten gaan," concludeerden de onderzoekers van Harvard. "De uitvoering van deze gelaagde risicobeperkingsstrategieën... vereist dat passagiers en luchtvaartmaatschappijen zich aan de regels houden maar zal ertoe bijdragen dat het luchtverkeer net zo veilig of substantieel veiliger is dan de routineactiviteiten die mensen in deze tijden ondernemen.”

De onderzoekers van de T.H. Chan School of Public Health van de universiteit vonden dat de lucht weliswaar terug in de cabine wordt gerecirculeerd, maar dat deze eerst door hoogwaardige filters gaat. En virusdruppels van de ene passagier kunnen een andere waarschijnlijk niet besmetten vanwege een "neerwaartse richting" van de luchtstroom, zeiden ze. "Deze ventilatie gaat effectief de nabijheidsreizigers tegen tijdens vluchten," zegt hun rapport.

Het ventilatiesysteem is echter niet alleen effectief. De onderzoekers van Harvard beschreven maskers als een kritisch onderdeel van het gezond houden van reizigers en noemden de rol van desinfectie en het zelf screenen van passagiers op Covid-19 symptomen.

De ,,gelaagde benadering, met ventilatie gate-to-gate, vermindert het risico van SARS-CoV-2 transmissie aan boord van vliegtuigen onder dat van andere routineactiviteiten tijdens de pandemie, zoals kruidenierswinkel het winkelen of het uit eten gaan," zegt de bovengenoemde studie.

De computer van Harvard modellering was in overeenstemming met een andere recente studie door Defensie die mannequins gebruikte die met chirurgische maskers en materiaal van de deeltjesopsporing op Boeing 767 en 777 toestellen worden uitgerust. Het vond weinig risico op transmissie dankzij de maskers en efficiënte luchtventilatie.

Iers Onderzoek: er zijn altijd uitzonderingen

Aan de andere kant laat een studie van Ierse onderzoekers zien wat er mis kan gaan aan boord, zelfs als er voorzorgsmaatregelen worden genomen.

Door middel van contracttracering hebben ambtenaren van de volksgezondheid in Dublin en andere steden 13 gevallen gekoppeld aan één enkele passagier op een internationale vlucht van zeven uur deze zomer. Minder dan één op de vijf stoelen was bezet. Van geen van de reizigers was bekend dat ze geen masker droegen op de vlucht.

Hoe heeft dat zich dan verspreid?

"Blootstellingsmogelijkheden tijdens een vliegreis zijn onder andere de vlucht, tijdens de nachtelijke transfer/voorvlucht of onbekende acquisitie voor de vlucht", schreven de onderzoekers. Eén reiziger had het virus bij een familielid kunnen oppikken. Twee anderen brachten meerdere uren door in luchthaven lounges.

Maar voor anderen was "in-flight transmissie de enige gemeenschappelijke blootstelling", concludeerden ze, waarbij ze opmerkten dat "vier van de vluchtgevallen niet naast een andere besmette persoon zaten, geen contact hadden in de transitlounge, tijdens de vlucht gezichtsmaskers droegen en niet als nauw contact zouden worden beschouwd".

De Ierse onderzoekers raadden de autoriteiten aan om het traceren van contacten te verbeteren en de wetenschappers van Harvard moedigden mensen aan om het verwijderen van maskers - zoals bij het eten of drinken - tijdens de vlucht tot een minimum te beperken.

De onderzoekers van Harvard richten hun aandacht nu op andere delen van de reiservaring wanneer mensen samenkomen zonder het ventilatiesysteem van het vliegtuig, zoals in de lounges van de luchthaven en de veiligheidslijnen.

Kortom: de stelling dat het vliegtuig nemen relatief veilig is, werd wetenschappelijk onderbouwd. We kunnen het gebruiken als verkoopargument, op voorwaarde dat we de informatie rationeel brengen. Kretologie is in deze niet aan te raden.

 

 

2/12/2020 - door Travel360°