Een duurzame City-Trip naar Valencia

Duurzaam Toerisme

Een duurzame City-Trip naar Valencia

Elk nadeel heeft zijn voordeel. Valencia heeft van de lockdown geprofiteerd om het over een andere, duurzamere boeg te gooien, waar zowel inwoners als bezoekers wel bij varen. De stadsparken en - tuinen staan in volle bloei, en de fauna die in het natuurpark L’Albufera in alle rust nesten kon bouwen en zich voortplanten, trakteert ons op een live show over het leven zoals het is. Net als in de rest van Europa gaan de Spaanse grenzen weer open. Als je voor je eerste uitstap in het 'nieuwe normaal’ Valencia als bestemming hebt gekozen, is dit de stad die je opwacht.

 

Biodiversiteit: wilde bloemen, bijen en eekhoorns in de Jardín del Turia

Door de noodtoestand stond het tuinierswerk in de stadsparken op een laag pitje. Zo kregen bloemen en planten vrije baan, en dat willen we zo houden. Vandaag zijn sommige groenzones in Valencia omgetoverd tot natuurlijke weides om bestuivende insecten te lokken die helpen plagen te beheren en de stedelijke ecosystemen te verbeteren. Enkele ervan liggen in de Jardín del Turia; mis zeker die ter hoogte van de Torres de Serranos niet. Iets gelijkaardigs is gebeurd met de 60.000 geulen rond de bomen, waar het struikgewas dat is ontstaan door het bannen van giftige onkruidverdelgers, stilaan plaats ruimt voor kleurrijke bloemen. Een echte lust voor het oog!

Terwijl de voorbije maanden de pauzeknop was ingedrukt, vonden ook nieuwe bewoners hun weg naar Valencia, zoals de bijen die de 20 bijenkorven bevolken op de daken van openbarre gebouwen. Ze zijn druk in de weer om het stadsgroen te bestuiven en dus in stand te houden. Zo springt naast andere grote steden zoals New York, Londen en Parijs nu ook Valencia op de trein van de stadsimkerij. En huppelt tijdens je wandeling door de Jardín del Turia plots een eekhoorn voorbij, dan moet je weten dat die al een jaar konden wennen aan deze omgeving en nu bijdragen in de biodiversiteit van de voormalige bedding van de rivier Turia.

 

In L’Albufera begint het rijstseizoen

In het natuurpark L’Albufera konden flamingo's en andere vogelsoorten voluit hun gang gaan.  De stille periode viel bovendien samen met de zaaitijd voor de rijst. Nu piepen de plantjes uit het wateroppervlak van de overstroomde velden, en trakteren ze ons op een uniek landschap, met nuances van groen in het water waarin zich ‘s avonds de ondergaande zon weerspiegelt in een warmrode gloed. Een spektakel om stil van te worden. Je bereikt dit natuurpark met bus 25, maar je kunt de regio ook per fiets verkennen: via het fietspad dat start bij de Ciutat de les Arts i les Ciències, of de Stad van de Kunst en de Wetenschap. Een bezoek aan het Centre de Interpretació Racó de l’Olla leert je alles over het ontstaan van dit unieke gebied. Boven op de uitkijktoren geniet je van een weids panorama, en van hieruit vertrekken tal van wandelpaden. Heb je echt een groen hart, dan kun je de handen uit de mouwen steken bij vrijwilligerswerk op initiatief van Tancat de la Pipa, een reservaat binnen het park. Wat je zeker ook moet doen is over het wateroppervlak glijden in de typische bootjes (albuferencs), die nu op 75% van hun capaciteit varen. En een perfecte uitstap begin of eindig je met een lekkere maaltijd, waarbij een echte Valenciaanse paella niet mag ontbreken. Bon profit!

 

20 kilometer duurzame en veilige stranden

Het zomerseizoen op de stranden van Valencia is dit jaar begonnen met het goede nieuws dat langs de hele kustzone blauwe vlaggen wapperen. Dit Europese label voor goede kwaliteit van het zwemwater garandeert toegankelijkheid en basisdiensten, en herinnert er ons nog eens aan hoe belangrijk respect voor ons leefmilieu wel is. Zowel op de stadsstranden Cabanyal en La Malvarrosa als op de andere zes die het natuurpark L’Albufera rijk is, vind je infoborden met maatregelen om coronabesmetting te vermijden. Heb je nog twijfels, dan kun je altijd je licht opsteken bij de stewards die deze zomer toezicht houden op het strand, ze helpen je graag verder.

 

De Plaza del Ayuntamiento, uitsluitend voor voetgangers

Een van de meest symbolische pleinen van de stad, de Plaza del Ayuntamiento, is vandaag één grote voetgangerszone van 12.000 m2, waar je kunt rondwandelen en in alle rust genieten van de eclectische architectuur van de gebouwen rond het plein. Van een vroegere kostschool die nu het stadhuis is, over tal van art-nouveau gebouwen tot een origineel woonblok in modernistische stijl. De mooiste uitzichten heb je vanop de 50 meter hoge Mirador del Ateneo, met een panorama van 360 graden over de stad. Klim naar boven en bewonder de skyline van een grootstad met meer dan 110.000 m2 verkeersvrije straten en pleinen.

 

De beroemde kilometer 0 bevindt zich in de Horta de Valencia

Zoek niet verder. De gastronomie van kilometer 0, het echte nulpunt, bevindt zich in moestuin net buiten de stad. De 23.000 hectare grote tuin die de stad omringt, is de voorraadkast voor de gemeentelijke markten en restaurants van de stad. Tijdens de lockdown was dit een toonbeeld van veerkracht, want hij bleef een miljoen Valencianen van voedsel voorzien en kon ook nog fruit en groenten uitvoeren naar ander wereldstreken. Het irrigatiesysteem, een erfenis van de Arabieren uit de 8e eeuw, is een authentiek staaltje van ingenieuze bouwkunde dat de eeuwen moeiteloos doorstaat. Overigens heeft de FAO de Horta erkend als agrarisch werelderfgoed (waarvan er maar 7 zijn in gans Europa). Plan nu met al die weetjes in je achterhoofd een bezoek, en daarvoor bevelen we je opnieuw de fiets aan. Vroegere spoorlijnen zijn omgevormd tot fietsroutes, de groene weg zogenaamde Vía Xurra, die je door het boeiende landschap voeren. En wil je echt een insiderstip, proef dan het plaatselijke drankje, horchata, in bar Daniel in het dorpje Alboraia, centrum van de aardamandel die het basisingrediënt vormt voor dit verfrissende Valenciaanse drankje.  Je komt net in het topseizoen!

 

Initiatieven die de Valenciaanse vlakte groen kleuren

Mocht je Valencia in vogelperspectief bekijken, dan zou je merken dat de stad steeds groener kleurt. Net voor de lockdown waren de inwoners van het oude stadscentrum de ultieme stadsmoestuin aan het voorbereiden, die deel zou uitmaken van de lijst van stedelijke zones voor zelfvoorziening. Bij je bezoek aan Valencia kun je door de Hort de Botja in de wijk Velluters wandelen, vroeger een braakliggend terrein waar nu volop aan landbouw wordt gedaan. Een andere kleinschalige moestuin, de Jardín de la Huerta, ligt in het Parque Central, de laatste tuin die is opgenomen in de catalogus van meer dan twee miljoen m2 groenzone van de stad. Iets meer dan een jaar na de officiële opening staat de 100.000 m2 groene oppervlakte, ontworpen door tuinarchitect Kathryn Gustafson, volop in bloei en vormt ze een fijne halte onderweg.

 

Vraag je gids en een stadsplan aan waarop je al onze tips kunt aanduiden voor je volgende trip naar een duurzamer Valencia. Overloop de adressen waar je een fiets kunt huren of boek een rondleiding op twee wielen. Houd je aan de hygiëne- en afstandsmaatregelen van de volksgezondheidsinstanties, om terug volop van het reizen te genieten, te beginnen met Valencia. 

6/05/2021 - door Turespaña