Hart van Portugal

Bakermat van Portugese Identiteit

Verschillende culturen hebben mekaar ontmoet in Centro de Portugal. Het ‘hart van Portugal’, tussen Lissabon, Porto en de Spaanse grens, is dan ook de bakermat van de Portugese identiteit. Temidden van een prachtige groene, vaak verrassend bergachtige streek vonden belangrijke historische gebeurtenissen plaats die de geschiedenis van Portugal hebben bepaald.

Erfgoed

Langs het soms meer dan duizend jaar oude erfgoed bevinden zich verschillende plaatsen die van zo’n ontzettend groot belang zijn geweest voor de mensheid dat ze zijn opgenomen op de Unesco-werelderfgoedlijst. Naast de prachtige kloosters Mosteiro de Alcobaça, Convento de Cristo en Mosteiro da Batalha die nauw verbonden zijn met fundamentele hoofdstukken uit de Portugese geschiedenis zijn er tal van historische, ooit strategisch gelegen dorpen en kastelen van waaruit de grenzen werden verdedigd.

Verscholen tussen gebergten en dichtbegroeide vegetatie, zijn de 27 ‘leistenen dorpjes’, één van de best bewaarde Portugese geheimen. Samen met het ommuurde Óbidos met zijn nauwe, steile straten, granieten en leistenen huizen zijn zij een pareltje. Maar er zijn ook steden waar moderniteit en traditie hand in hand gaan, zoals de studentenstad Coimbra, Leiria, Viseu, Guarda en Castelo Branco, waar de stenen architectuur getuigt van een eeuwenoud verleden. Gelegen aan de zee en aan de Ria wordt Aveiro doorsneden door kanalen waarop de moliceiro-boten rondvaren.

Vanuit diverse plaatsen in Portugal leiden bedevaartroutes naar Fátima, één van de belangrijkste bedevaartsoorden voor Mariaverering. De wereldwijde bekendheid van Fátima nam vooral toe na het eerste bezoek van paus Johannes Paulus II in 1982, als dank omdat hij een jaar eerder een aanslag overleefde.

Coimbra, met zijn boven- en benedenstad aan de oevers van de Mondego, huisvest de oudste universiteit van Portugal, tevens één van de oudste van Europa. De bovenstad werd door Unesco erkend als werelderfgoed.

 

Natuur

Centro de Portugal bekoort om zijn ongerepte natuur. Aan rivierstranden met kristalhelder water kan je heerlijk relaxen terwijl de caminhos do xisto (leistenen wandelpaden), de fiets- en mountainbike-paden je door het binnenland loodsen.

De Serra da Estrela is het hoogste en bekendste gebergte met adembenemende landschappen en gletsjermeren aan. Het Geoparque Naturtejo is een beschermd natuurgebied waar verschillende vogels en andere diersoorten leven.

Andere, minder bekende maar minstens even spectaculaire bergketens zijn de Serra do Caramulo, de  Serra do Açor met het indrukwekkende woud Mata da Margaraça, de Serra da Lousã en de Serra do Buçaco.

 

Stranden

Brede zandstranden met wit fijn zand afgeschermd door hellingen met duinen en dennenbossen naast een diepblauwe zee … dat is de kust van Centro de Portugal. Deze prachtige beelden zie je  tijdens een tocht langs de kust van Figueira da Foz tot Esmoriz.

 

Actief en sportief

Aan de Atlantische kust bevinden zich beroemde surfspots die surfers van over de hele wereld aantrekken, met perfecte golven in Peniche of zelfs reusachtige golven in Nazaré.

In het Serra da Estrela-gebergte en andere gebergten kan je bergbeklimmen, abseilen, raften of kanoën.

Ten noorden van Lissabon bevinden zich vele golfbanen. Je kan er kiezen tussen  zee en duinen of tussen dennen en acacia’s, zodat je verschillende spelstrategieën kan toepassen. Vanaf de golfbaan van Praia d’El Rey heb je een prachtig uitzicht op de Berlenga-eilanden. In het tijdschrift Golf World staat deze baan op nummer zeven op de ranglijst van beste Europese golfbanen; de eerste holes zijn gelegen in een dennenbos en de andere naast het strand. Je kan deze baan perfect combineren met de nabijgelegen golfbanen Bom Sucesso en Royal Obidos.

Naast deze grote uitdagende banen, zijn er aan de westkust nog de Clube de Golfe do Botado in Peniche, en de Campo Real, bij Torres Vedras.

 

Wellness

Dankzij de geologische kenmerken van Centro de Portugal zijn er verschillende kuuroorden gevestigd. Het zuivere en hete water dat uit de diepte van de aarde naar boven borrelt, is door de rijke chemische en mineralogische samenstelling bijzonder geschikt voor verschillende therapieën.

Termas do Luso en Termas da Curia zijn de meest bekende kuuroorden.

 

Ontspanning

Centro de Portugal heeft een ruim aanbod aan faciliteiten en ontspanningsmogelijkheden voor een gezinsvakantie. Zwemmen in zee, een boottochtje, strandspelen zijn ideaal om samen met het gezin te doen. In Figueira da Foz bevinden zich het aquapark of het parque de arborismo.

Kinderen die van dinosauriërs houden zullen dol zijn op het Dino Parque in Lourinhã. In deze regio, en meer bepaald in het natuurpark Parque Natural da Serra de Aire e dos Candeeiros. Je kan je er de oudste en langste afdrukken van dinosauruspoten en een nest met dinosauruseieren zien. Ook kan je  afdalen in de Grotten van Mira d’Aire of naar de Grutas da Moeda trekken.

In Miranda do Corvo, kan je de dag doorbrengen in het Parque Biológico da Serra da Lousã, een biologisch park met in Portugal voorkomende wilde dieren.

 

Gastronomisch

Op culinair gebied heeft Centro de Portugal heel wat te bieden met een breed aanbod aan kazen, worsten, gebraden speenvarken, honing en kloosterzoetigheden.

Aan de kust kan je volop genieten van zeevruchten, verse vis en visstoofpotjes zoals ensopados en caldeiradas . De streek rond Aveiro is bekend is om de palinggerechten, terwijl restaurants in het binnenland lonken met gegrilde forel. De bacalhau (stokvis) die in heel Portugal geliefd is, krijgt in Ílhavo een ereplaats.

De grote verscheidenheid aan landschappen en klimaatomstandigheden zorgt ervoor dat Centro de Portugal uitstekende kwaliteitswijnen voortbrengt uit de wijngebieden van Bairrada, Dão en Beiras.

 

16/10/2020 - door VISIT PORTUGAL