Madeira

Genieten van Eeuwige Lente

Madeira en Porto Santo, in het midden van de Atlantische Oceaan, zijn echte toevluchtsoorden met een prachtige, exotische natuur en een subtropisch klimaat. Twee derden van het grondgebied zijn beschermd gebied, waaronder het grootste laurierbos ter wereld. Met aangename temperaturen het jaar rond en een weelderige plantengroei rijst Madeira uit de oceaan op als het eiland van de eeuwige lente. Buureiland Porto Santo is dan weer de plaats bij uitstek om de stress te ontvluchten en een thalassotherapie programma te volgen. 

https://www.worldtravelawards.com/award-europes-leading-island-destination-2020

 

Erfgoed

Vijf eeuwen geleden was Funchal een belangrijke halte op de maritieme handelsroutes over de Atlantische Oceaan. Dat is nog steeds zichtbaar in het eeuwenoude erfgoed en tal van toeristische bezienswaardigheden in de stad. De gothische katedraal stamt uit de zestiende eeuw en pronkt met een houten plafond in Moorse stijl. Vlakbij bevindt zich het Museum voor Heilige Kunst dat beschikt over een uitgebreide verzameling Vlaamse schilderijen. Meer dan eens werden die in het kader van de suikerhandel met Vlaanderen geruild voor een lading suikerriet. Achter de sobere voorgevel van Sint-Jan de Evangelistkerk huist een verbazingwekkend interieur in Portugese barokstijl.

Op Porto Santo, dat in 1418 door de Portugese zeevaarders João Gonçalves Zarco en Tristão Vaz Teixeira werd ontdekt, kan je het huis bezoeken waar Christoffel Columbus verbleef en waar hij zijn reis naar Amerika voorbereidde.

 

Natuur

Met zijn 15.000 hectaren, waarvan er 12.000 in beschermd natuurgebied liggen, is het Laurissilva-woud van Madeira het grootste laurierbos ter wereld. Het bos herbergt een rijke biodiversiteit aan soorten en inheemse flora en fauna en werd in 1999 door Unesco uitgeroepen tot Werelderfgoed.

De weelderige en gevarieerde plantengroei met zowel tropische als mediterrane kenmerken creëert op Madeira een kleurrijke plantenmozaïek. Om dit uitgestrekt natuurlijk erfgoed te beschermen, werd in 1982 het Parque Natural da Madeira opgericht. Tot dit beschermd gebied behoren ook de Ponta de São Lourenço, de natuurreservaten Reserva Natural das Ilhas Desertas, Reserva Natural das Ilhas Selvagens, Reserva Natural Parcial do Garajau, Reserva Natural da Rocha do Navio en het Rede de Áreas Marinhas Protegidas do Porto Santo (netwerk van beschermde zeegebieden in Porto Santo).

 

Stranden

Het langste strand van de archipel bevindt zich op Porto Santo waar je kan luieren en genieten op een 9 km lang gouden zandstrand.

 De weinige natuurlijke stranden van Madeira hebben donker zand van vulkanische oorsprong.  Sommige liggen midden in een adembenemende natuur, zoals Prainha te Caniçal, (vlakbij Ponta de São Lourenço), of Praia do Seixal, waar het zwarte zandstrand is omgeven door groene bergen. Madeira heeft ook enkele kunstmatig aangelegde zandstranden zoals Calheta en Machico.

In Funchal vind je het beroemde zwembadencomplex Lido, met rechtstreekse toegang tot de zee via trappen en natuurlijke zwembaden met zeewater die elke dag worden gevuld. Wie het strand verkiest, heeft het keienstrand Praia Formosa, waar tot 's avonds laat veel animatie is.

Aan de noordkust ligt het zwembadencomplex Porto Moniz, met natuurlijke zwembaden tussen de rotsen die door de getijden constant worden gevuld.

 

Actief en sportief

Meer dan  3.000 km ‘levadas’ of irrigatiekanalen leiden je doorheen adembenemende landschappen en beschermde natuurgebieden. De meeste wandelpaden zijn voor iedereen toegankelijk, maar kunnen wel een verschillende moeilijkheidsgraad hebben.

Je kan op Madeira allerlei watersporten beoefenen op uitstekende plaatsen zoals Jardim do Mar en Paul do Mar aan de zuidwestkust van Madeira. De archipel staat ook algemeen bekend als een duikbestemming door zijn rijke fauna en flora en de goede zichtbaarheid van de zeebodem. Je vindt er enkele zeereservaten zoals Reserva Natural do Garajau of het eiland Porto Santo. Ook windsurfen, kitesurfen, waterskiën, parapente, canyoning en mountainbiken zijn volop mogelijk.

Het hele jaar door kan je golfen op Madeira en Porto Santo. De twee eilanden beschikken over drie schitterende golfbanen, zoals de Palheiro Golf, de Clube de Golfe do Santo da Serra en de Porto Santo Golfe die werd ontworpen door Severiano Ballesteros. Het ‘Madeira Island Open’ is het belangrijkste golftoernooi dat jaarlijks in het voorjaar op Madeira wordt gehouden en is een onderdeel van de Europese PGA tour. In 2019 werd de archipel van Madeira op de World Golf Awards uitgeroepen tot beste beginnende golfbestemming.

 

Wellness en ontspanning

Madeira, dat al lang vanwege de heilzame geneeskundige krachten door vooral patiënten met problemen aan de luchtwegen bezocht wordt, is een reisbestemming die nog steeds veel te bieden heeft voor iedereen die gezondheidsbewust is. Op dit eiland met rustige en kristalheldere wateren, kunt je genieten van de weldoende werking van algen- en plantenextracten, van de geurige bloemen, de zuivere lucht en het milde klimaat om nieuwe energie op te doen.

Wanneer je een oprecht zen-moment wil beleven, dan kan je op Porto Santo genieten van psamotherapie (met heet zand) en thalassotherapie in een fraaie omgeving.

 

Evenementen

Op Madeira kunt u het hele jaar door genieten van evenementen op het gebied van cultuur, sport en volksfeesten. Het belangrijkste evenement is carnaval. Gedurende vijf opeenvolgende dagen worden de straten van Funchal opgevrolijkt met lichtgevende versieringen, de muziek van filharmonische orkesten en carnavalstoeten die de hele benedenstad een goed humeur bezorgen.

De lente op Madeira wordt gekroond als een koningin met het Bloemenfeest in Funchal, dat elk jaar na Pasen wordt gehouden. In juni, tijdens het Festival do Atlântico, gaan entertainment en cultuur hand in hand en verandert de hoofdstad van Madeira in een groot podium. Elke zaterdagavond zijn er concerten waarbij het indrukwekkende vuurwerk harmonieus is verbonden met de muziekklanken en zorgt voor unieke momenten vol vreugde en kleur.

Vila Baleira op Porto Santo viert einde september de dag van Christoffel  Columbus, met onder andere een historische parade en de voorstelling van zijn aankomst op Porto Santo.

Eén van de topevenementen is het oudejaarsvuurwerk in Funchal. De stad baadt in een feëerieke sfeer met honderden eetkraampjes. Tientallen cruiseschepen varen de baai van Funchal binnen om hun gasten mee te laten genieten van één van de grootste vuurwerkshows ter wereld.

 

Gastronomie

De gastronomie is hier zowel traditioneel als eigentijds, waarbij verschillende hoogwaardige regionale producten subtiel worden samengebracht. Vis en zeevruchten worden op smakelijke en traditionele wijze bereid, zoals de filets van “espada preto” (zwarte degenvis ) of de tonijnsteaks, geserveerd met gefrituurde maïs.

Voor wat betreft vlees is de beroemde “espetada de vaca em pau de loureiro” het meest traditionele gerecht. Het laurierhout dat voor deze rundvleesspiezen wordt gebruikt, geeft het gerecht een heel eigen smaak. Heel populair zijn ook de zelfgemaakte couscous, de “sopa de trigo” (tarwesoep) en de “carne de vinha-d’alhos” (varkensvlees gemarineerd in wijn en knoflook).

Madeira heeft wereldwijd naam en faam verworven met zijn gelijknamige, versterkte wijn, die als aperitief en digestief kan worden gedronken. Madeira-wijn werd onder meer door Shakespeare geprezen en na de Amerikaanse onafhankelijkheidsverklaring werd er zelfs getoost met Madeira.

Een typische cocktail van Madeira is de vers bereide Poncha  op basis van citroen, honing en ‘aguardente de cana’ of suikerrietalcohol.

19/11/2020 - door VISIT PORTUGAL