Porto en Noord-Portugal

Waar Natuur en Cultuur Elkaar Ontmoeten

Porto is de toegangspoort om de meest noordelijke regio van Portugal te ontdekken. Porto e Norte balanceert natuurlijke en culturele rijkdom, dankzij tal van historische monumenten en de alomtegenwoordige Douro-rivier die de regio doorkruist.

Erfgoed

De regio, in het bijzonder Porto, staat gekend om haar enorme culturele diversiteit. Tradities en trends ontmoeten elkaar hier, en dat is overal zichtbaar. Zo herbergt Porto enerzijds een prachtig klooster en enkele barokke en gotische kerken, waaronder de Kerk van São Francisco. Maar hier liggen eveneens verscheidene moderne huizen met kleurrijke, soms met faiencetegels beklede gevels. Met een ritje in de historische tram langs de Dourorivier of in een van de rabelo’s op de rivier zijn deze geweldige uitzichten ook te bewonderen. Ook het Casa da Música is een bezoek waard. Dit indrukwekkende concertgebouw werd opgetrokken door de Nederlandse architect Rem Koolhaas, nadat Porto in 2001 de titel Culturele Hoofdstad van Europa droeg. Verder in de regio ligt ook het fantastische heiligdom Bom Jesus do Monte in Braga, een knap staaltje architectuur gebouwd in de 18de eeuw dat functioneert als pelgrimsoord en in 2019 tot UNESCO Werelderfgoedsite werd benoemd.

Natuur

De Dourorivier die gevolgd kan worden per boot of historische trein, stroomt door berglandschappen, spectaculaire ravijnen en een adembenemend landschap waar de bekende Portugese wijnen Porto en Douro worden geproduceerd. Enerzijds is er het enige Nationaal Park van Portugal, Peneda-Gerês, waar oude granieten dorpjes liggen tussen de vele ravijnen en watervallen. Ook zijn er de natuurparken Douro Internacional en Alvão, en de indrukwekkende geoparken van onder andere Arouca, met de langste hangbrug voor voetgangers ter wereld!

Stranden

Dankzij de ligging aan de Atlantische Oceaan biedt de regio honderden kilometers strand voor zowel rust- als adrenalinezoekers. In het uiterste Noorden liggen Moledo en Vila Praia de Âncora, ideaal voor families. Verder zuidelijk bieden onder andere Praia da Baia en Póvoa de Varzim ideale condities om te surfen.

Actief en Sportief

Naast wandelen in de vele natuurparken en surfen op de hoge golven van de Atlantische Oceaan, kunnen sport- en avontuurliefhebbers onder andere gaan canyonen in Gêres, raften en kanovaren op de rivier, of mountainbiken op één van de vele trails. Golfers kunnen zich dan weer uitleven dankzij het enorme aantal golf courses in de weidere omgeving van Porto.

Wellness

Noord-Portugal omvat een enorm aantal kuuroorden, waarvan sommige tot zelfs 2000 jaar terug in de tijd gaan. Zo gebruikte Romeins keizer Flavius Vespasianus het kuuroord van Chaves al, en dateren de Caldas da Saúde en Caldas de Aregos van de Middeleeuwen. Maar ook vele hotels en resorts hebben hun eigen modernere spa’s, waar moderne infrastructuur gecombineerd wordt met meer traditionele massagetechnieken.

Ontspanning

In Viana do Castello gaan er verschillende spectaculaire processies door tijdens het festival van  Nossa Senhora da Agonia. Uiteraard kan ook tot rust gekomen worden tijdens een boottocht op de Douro of aan een van de stranden, of in het stadspark van Porto. Kinderen kunnen zich dan weer vermaken in de dierentuin van Santo Inácio of Sea Life in Porto.

Gastronomie

Niet te vergeten is natuurlijk het gastronomische erfgoed van Noord-Portugal. De regio staat bekend om de portwijn en Douro-wijn. Proef zeker een van de vele porto’s of de bekende Vinho Verde. Het is zelfs mogelijk om deel te nemen aan de druivenoogst in de Dourovallei. Ten slotte zijn er tal van marktjes en dorpjes waar heel wat ambachtelijke producten verkocht worden, zoals in het Santa Catarina buurt in Porto, of de markt van Barcelos.

4/06/2021 - door VISIT PORTUGAL