Iedereen reisagent

21/09/2016 door Jan Peeters

10% commissie

Eerst was er in 2010 TRVL, een kwalitatief hoogstaand reismagazine voor de iPad. Hiervoor werd software en algemeen magazineplatform Prss ontwikkeld, waarop verschillende online tijdschriften draaiden. Prss werd in 2014 overgekocht door Apple. Mede eigenaar Jochem Wijnands was rijk en blij, werkte een jaar voor Apple, en keerde dan terug naar Amsterdam – want daar liggen de roots van TRVL. En nu lanceert TRVL een site, waarvan de home page zegt: “Verdien tot 10% per boeking. Creëer maatwerk trips voor anderen en verdien extra inkomen.“

 

 

Ik wist het: ooit komt er een initiatief dat iedereen in de reisindustrie even doet tandenknarsen. Een quote uit de TRVL website: “TRVL gives you access to all hotels, flights, activities, and car rentals. With your tips and TRVL’s recommendations you help others book their dream-trips. For each booking you receive a commission (just like a travel agent would).”

Waarschijnlijk doet dit initiatief zowel reisagenten, online travel agents, zelfstandige reisadviseurs, als affiliate marketeers even in het haar krabben. Want TRVL is potentieel de moeder van alle “let’s disrupt the travel industry” initiatieven. Het is de eerste keer dat de slogan “iedereen reisagent” ook wordt gerealiseerd. Inclusief productaanbod, inclusief communicatieplatform, inclusief verdienmodel. Uiteraard treedt TRVL technisch niet op als reisorganisator of reisbemiddelaar: boekingen gebeuren door de eindconsument.

 

 

Vóór iedereen zijn bazooka bovenhaalt, halen we snel even de meest voor de hand liggende punten van kritiek aan: inderdaad, de consument is niet beschermd tegen mogelijke faillissementen van de verschillende leveranciers bij wie hij/zij een boeking doet. Inderdaad, de samenstellers van het aanbod zijn geen geschoolde, ervaren professionals in de reisindustrie. Inderdaad, theoretisch betekent dit dat iedereen een reis kan samenstellen voor een ander, en hier geld mee kan verdienen. En inderdaad, je kan je vragen stellen rond verzekeringen and all that jazz.

 

Dat klopt allemaal.

 

Toch is TRVL een interessant initiatief om te volgen. De stichters zijn immers geen wereldvreemde techneuten: Jochem Wijnands is een zeer ervaren reisjournalist, die voor hij zijn iPad magazine startte, de wereld had bereisd en honderden reisverhalen had geschreven. Die verhalen verkocht hij aan de Groten der Aarde in de reisjournalistiek, waaronder bijvoorbeeld National Geographic. De kern van TRVL is dus zeer rijke, goed gebrachte travel content.

 

 

Uiteraard kan je vragen stellen bij dit “peer to peer” gebeuren. Het zal zeker wel eens goed fout gaan, met een aanbieder die zijn huiswerk niet gemaakt heeft of die bij gebrek aan kennis een te korte connectietijd tussen twee vluchten voorziet. Er zullen wel eens klanten het slachtoffer zijn van een overboeking, en er zullen zeker hotels en excursies in het aanbod insluipen, die kwalitatief twijfelachtig zijn.

 

Ook dat klopt allemaal.

 

Toch blijf ik erbij, dat TRVL een interessant initiatief is om te volgen. Zij mikken niet op de bestaande klanten van de reisindustrie. Zij mikken op de klant, die vandaag de reiswebsites uitpluist, die de reisbijlages van kranten en tijdschriften leest, op zoek naar inspiratie. En die vervolgens uren op het internet zoekt, om zelf zijn of haar reis bij elkaar te klussen. Aan die klant zegt een speler als TRVL: “Wij doen de “heavy lifting” voor u, beste consument. Wij zorgen ervoor, dat je via ons raad kan vragen, aan mede consumenten die jouw reis al ondernomen hebben.” TRVL heeft de nodige software ontwikkeld die alle onderdelen van de reis, alle opties, in één scherm presenteert. De reiziger kan vervolgens in één keer de reis boeken. De TRVL agent krijgt hiervoor een commissie, die – volgens het bedrijf- kan oplopen tot 10%. Uiteraard houdt TRVL een deel van de commissie in, want alle betalingen lopen via het TRVL systeem. Nee, TRVL speelt niet de rol van bankier: transacties verlopen via hun systemen, maar wel rechtstreeks van consument naar supplier.

 

Het spreekt vanzelf dat de “raadgevers” op de site door de reizigers kunnen geëvalueerd worden. Elke “raadgever” moet zich aanmelden op de site, en kan na toelating een pagina opmaken met tips, ervaringen en inspiratie, opgedaan tijdens zijn/haar eigen reizen. Die pagina kan aangevuld worden met artikels die op TRVL zelf te vinden zijn. Raadgevers – TRVL spreekt zelf van “agents” – die reizen van slechte kwaliteit aanbieden, zullen genadeloos kritiek krijgen, en door de community vanzelf uitgezweet worden.

 

Laten we wel wezen: de reisindustrie heeft de gewoonte om bijzonder kribbig op dit soort initiatieven te reageren. Je kan je vragen stellen bij verzekeringen en wettelijke bescherming. Fair enough.

 

Een bedenking.

 

Maar voor we op hoge poten onze kritiek formuleren, zou ik toch graag één bedenking met u delen, wetend dat dit geen populair standpunt is. TRVL is een initiatief dat niet uit de reiswereld komt. Het is bedacht door een slimme uitgever, die inzag dat het verdienmodel voor zijn fijne website met kwalitatief hoogstaande content en met een talrijk en reislustig publiek, niet voldoende potentieel heeft. Mooie reizen beschrijven, zonder daaraan een boekingsmodel te koppelen, het leek voor de eigenaars van TRVL een gemiste kans. En ze creëerden een model, waarmee deze kansen benut kunnen worden.

 

De vraag die elke speler in de reisindustrie zich moet stellen is: “waarom heb ik dit niet bedacht?” Wij zitten immers op gouden bergen content, we beschikken over ervaren en bereisde mensen, en we hebben toegang tot alle beschikbare vervoermiddelen, accommodatievormen, excursiemogelijkheden en bezienswaardigheden ter wereld. Systemen als Euram maken het voor elke reisagent perfect mogelijk om aan iedereen een op maat samengestelde reis aan te bieden – in real time, in een aantrekkelijk gepresenteerd formaat.

 

De reflex van de reisindustrie zou dus niet moeten zijn: laat ons op zoek gaan naar wat TRVL allemaal fout doet. In tegendeel: we moeten op zoek gaan naar wat deze ondernemers goed doen, we moeten hun frisse ideeën overnemen, we moeten onze technologische partners dringend aan het werk zetten om met creatieve, innovatieve voorstellen te komen die de reiziger wild maken van enthousiasme. De basis voor TRVL was de inspirerende content en de reislustige community. Nou, die basis hebt u ook. Dus: laten we niet teveel schieten op deze initiatiefnemers. En ook niet op de boodschapper, liefst. Just sayin’.

 

 

Lees meer...