60 miljoen pax in 2023

19/02/2018 door Jan Peeters

Turkse Ambitie

Turkije heeft als toerismebestemming enkele moeilijke jaren achter de rug. De combinatie terrorisme en politieke onrust maakten dat met name Europese toeristen in de afgelopen jaren afhaakten – tot telkens in het last minute seizoen een andere combinatie werd aangeboden: lage prijzen en grote beschikbaarheid. Dat hielp heel wat hoteliers, gespecialiseerde tour operators en airlines door de crisisjaren. Maar het bleven moeilijke tijden.

 2018: groei vanuit alle markten

 De situatie voor zomer 2018 ziet er helemaal anders uit. In het vroegboek geweld speelt Turkije weer helemaal mee. De argwaan blijkt zo goed als weg. Uiteraard hoopt iedereen dat in de komende maanden de vlam niet in de pan slaat, maar voorlopig lijkt het erop dat de Europese toerist weer gretig de weg naar de onklopbare Turkse All Inclusive prijs/kwaliteit verhouding gevonden heeft. Toerisme-verantwoordelijken spreken nog steeds over de ambitie om in 2023 60 miljoen toeristen te mogen verwelkomen. Hoewel het er in 2017 iets meer dan de helft waren (32,4 miljoen) is die 60 miljoen niet onrealistisch. De sleutel tot het succes: de terugkeer van de Europeanen, de groei van de Aziatische markt en nieuwe hotels en hotelconcepten in Istanbul en aan de Zuidkust.

Veerkrachtige Turkse ondernemers

De 10.000 bedden die er in 2017 in de regio Antalya bij kwamen, waren stuk voor stuk pre-crisis projecten, die in het laatste deel van de afwerking gekomen waren. Met andere woorden: het zou duurder geweest zijn de projecten te stoppen dan ze af te werken. Andere projecten werden wel stilgezet of uitgesteld. Maar de Turkse hotellerie heeft in de afgelopen jaren ook bewezen, uitermate veerkrachtig te zijn. Met name de vele met Turks kapitaal gebouwde en door de eigenaars beheerde ketens zoals Rixos, Crystal Hotels en de Stone Group hebben in de gouden tijden ervoor gezorgd dat hun bedrijven tegen een stootje kunnen. 

Turkey looks to the East

Turkije bereidt zich dan ook voor op nieuwe groei. De Indische en Chinese markten worden druk bewerkt, wat naast meer toeristen ook nieuwe uitdagingen zal opleveren: de eerste invasie van Russische all-inclusive gangers leidde niet zelden tot cultuurconflicten tussen toeristen onderling, en een verdere mix van verschillende continenten en leefgewoontes zal van nabij moeten gevolgd en gemanaged worden. De huidige top 5 van nationaliteiten is: Rusland (40%), Duitsland (18%, Ukraïne (8%), UK (4%) en Nederland (3%).

 Nieuwe hotelconcepten

 Hoe dan ook, de Turkse toerisme ondernemers zien volop nieuwe kansen. Plannen voor nieuwe hotelconcepten ontbreken niet. Vorig jaar heropende de vroegere Paloma Club Sultan zich onder de naam Club Marvy als een trendy concepthotel, met een gedurfde brand marketing. In 2018 wordt een “A la Carte All Inclusive” hotel geopend, het Lujo Hotel Bodrum. TUI opent maar liefst vier nieuwe hotels, en het lifestyle merk van Marriott, Edition Hotel, opent bij Yalikavak. De piek van nieuwe bedden wordt echter in 2020 verwacht, wanneer volgens de nieuwe vooruitzichten de capaciteit zowel in Istanbul als aan de Zuidkust niet meer zal volstaan voor de combinatie van West- en Oost Europese en Aziatische toeristen.

 Erdogan blaft, de regering betaalt

 Als u zich op dit moment, na het lezen van de bovenstaande alinea’s de bedenking maakt “als er ondertussen niets ernstig gebeurt” , beste lezer, dan heeft u uiteraard overschot van gelijk. Maar onze gesprekspartners in Turkije waren één voor één positief over de toekomst. Eén van de hoteleigenaars, een man die wij al tientallen jaren kennen, wilde anoniem blijven, maar verwoordde het als volgt: “Kijk naar de geografische ligging, de geschiedenis en de cultuur van Turkije. En kijk dan naar onze verwezenlijkingen in de afgelopen twintig jaar, op vlak van toerisme. In theorie zijn wij een van de meest kwetsbare bestemmingen ter wereld. In de praktijk komen wij er met onze combinatie van ondernemerszin, visie en lef altijd weer bovenop. In mijn bedrijf maar ook bij al mij collega’s gonst het van de investeringsplannen.” Fluisterend voegde hij er aan toe: “Ook onze politici weten dat het toerisme de kip met de gouden eieren is voor Turkije. Erdogan praat in agressieve slogans op het internationale toneel, maar tegelijkertijd subsidieert de regering elke buitenlandse luchtvaartmaatschappij die toeristen aanbrengt. Dàt is Turkije, ten voeten uit. Wij zijn boven alles pragmatische ondernemers.”

 Pragmatische banken

 Die pragmatische houding toonden de Turken tijdens de periode 1005 – 2015: in die tien jaar groeide de hotelcapaciteit met 250%. De regering en de banken ondersteunden deze groei – maar toonden ook begrip toen in 2015 de belangrijke Russische en Europese markten opeens stagneerden. Een jaar geleden had de gezamenlijke Turkse toerisme industrie een schuldenberg van een kleine 17 miljard. Voor de banken was dit een geval van “too big to fail”: aangezien de toerisme sector in normale tijden een lucratieve investering is én tegelijkertijd een belangrijke bron van harde, vreemde valuta, werden leningen vrij vlot herschikt en werd er soepel omgegaan met afbetalingsplannen.

 Drie normale jaren

 “Alles wat we nodig hebben, zijn drie normale jaren” zei onze Turkse gesprekspartner. “Als we zonder externe problemen 2020 halen, dan zal je zien dat Turkije weer de leiding zal hebben op vlak van nieuwe hotelconcepten, waarvan velen gericht zullen zijn op een hoger klantensegment.”

 Hoe dan ook: Turkije heeft het Europese toerisme nodig, maar dat geldt ook omgekeerd. De capaciteit die Turkije biedt gekoppeld aan het voor de consument blijvend aantrekkelijk product, maakt dat Turkije in het mainstream-productgamma een erg belangrijke plaats heeft. En heus niet alleen voor de bestemmingsspecialisten.

 

 

 

Lees meer...