Visie van een online travel pionier

22/05/2017 door Jan Peeters

Phocuswright Europe

Simon Breakwell is één van de meest intelligente, innoverende en visionaire persoonlijkheden uit de toerisme-industrie van de laatste twee decennia. Deze man was de stichter van Expedia, stond mee aan de wieg van Uber en HomeAway en is vandaag senior partner bij Technology Crossover Ventures. De man is een genie, en ik hing aan zijn lippen, vanop de tweede rij van het Phocuswright Europe Congres. Een relaas.

Drie ingrediënten voor een succesvolle start up

Simon Breakwell heeft de doorbraak van OTA’s en alle succesvolle online initiatieven in de reisindustrie vanop de eerste rij gevolgd, vaak als actieve speler. Hij ziet drie belangrijke ingrediënten voor elke succesvolle online start up. Ten eerste: een goed idee dat uitgevoerd wordt door slimme, competente en hard werkende mensen. Ten tweede: uitmuntende, vernieuwende technologie die wereldwijd schaalbaar is. Ten derde: een sterk merk, dat je internationaal met dezelfde basiswaarden kan uitbouwen.

Breakwall: “Kijk naar de grote spelers als Amazon, Facebook, Instagram en Snapchat. Stuk voor stuk beantwoorden ze aan de categorieên die ik net beschreven heb. Ze hebben nog één zaak gemeen: ze staan aan de vooravond van ongelofelijke evoluties. Facebook Messenger, Amazon Alexa en de communicatietools van Snapchat en Instagram worden door honderden miljoenen gebruikers omarmd, terwijl ze de klassieke tools als sms en mail in de vuilbak gooien. Wie deze evolutie onderschat, zal het zéér moeilijk krijgen om te overleven!”

Geen grote disruptieve spelers, wel grote uitdagingen

De online travel pionier ziet vandaag niet veel echt grote, nieuwe en disruptieve bedrijven ontstaan. Dit hoeft geen slechte zaak te zijn: zowat alle bedrijven, inclusief de mega grote spelers én de beginnende start ups, zijn op zoek naar het definitieve antwoord op de grote technologische uitdagingen die we in een eerder artikel vermeldden: een op data gebaseerde één op één gepersonaliseerde relatie met elke consument, een performant gebruik van social messaging, en een actief toepassen van artificiële intelligentie. Dat alles uiteraard via smartphone als het belangrijkste online zoek- en boekmiddel in de komende jaren.

Breakwall: “Vandaag kan ik mijn vlucht niet boeken via Facebook Messenger, maar reken maar dat dit in de nabije toekomst zal kunnen gebeuren. Eén voorwaarde: de airlines moeten het belang van kanalen als Facebook Messenger voor de volle 100% erkennen, en hun eigen technologie open stellen voor de ingenieurs van Facebook. Voor de airlines is dat een wereldschokkende omwenteling, maar ik zie geen alternatief.”

Airbnb zal de wereld veroveren.

Simon Breakwall is een absolute fan van Airbnb. Hij stelde dat Airbnb alles heeft, om een gigantisch succesvolle wereldbusiness te worden, met een merk dat het potentieel heeft om de status te bereiken van voorbeelden als Coca Cola, IBM en Apple.

Breakwall: “Ze hebben vanuit het niets een merk gebouwd, dat vandaag al zonder meer behoort tot de top drie van de potentiële “world class brands”. Hun product spreekt aan, en ze groeien als een raket. Denk niet dat ze hun focus aan het verliezen zijn: ze zijn zonder meer de verblijfsindustrie fundamenteel aan het veranderen.”

Airbnb, hoteliers en wetgeving: “farting against thunder”.

Simon Breakwell had ook een stevige uitspraak over hotelketens die via alle mogelijke lobbyingdruk de wetgeving te laten aanpassen, om het Airbnb zo moeilijk mogelijk te maken: “I think they are farting against thunder”.” De vertaling laten wij aan u over, beste lezer. Maar de uitdrukking is duidelijk, en laat geen ruimte voor twijfel. Ze is overigens mijns inziens toepasselijk op heel wat pogingen binnen de reisindustrie om disruptieve business modellen op een kunstmatige manier tegen te houden.

Lees meer...