Airbnb wil superbrand worden

29/11/2016 door Travel360°

All-in Sharing?

Airbnb gaat niet langer alleen over onderling verhuur van overnachtingsmogelijkheden. Met de introductie van Trips, Places en de evolutie van het “core product” Homes wil het bedrijf op een snelle en structurele manier een steeds groter deel van de “customer journey” verwerven.

De belangrijkste uitspraak is van Airbnb ’s global head of hospitality Chip Conley: “Wij willen het super merk worden van travel.” Het bedrijf heeft zeer specifieke visie over reizen en reizigers: ze geloven dat een groeiend aantal consumenten, niet op reis gaat om de klassieke bezienswaardigheden te bezoeken en te bekijken, maar om tijdens de reis volledig op te gaan in een andere wereld, een andere buurt, een andere cultuur en andere gewoontes. Airbnb co-stichter Brian Chesky gaat hierin zeer ver: hij zegt zonder omwegen dat Airbnb de manier waarop mensen op reis gaan, drastisch wil veranderen.

Wie de ontwikkeling van Airbnb van nabij volgt, zal moeten toegeven: er bestaat zoiets als de “geheime saus” van Airbnb, een set van ingrediënten waarmee zij hun visie en hun product aantrekkelijk, geloofwaardig en –vooral- hip & cool maken. Er is de terminologie: “mensen willen hun eigen vingerafdrukken laten op hun reisplanning en reiservaringen”, “je wil geen bestemming bezoeken, je wil er gedurende je verblijf écht leven”, en de uitsmijter “travel has never been about where you go but about who you can become”. Er is ook de lay out, en de kwaliteit van hun communicatie: alles ziet er even goed uit, en ademt dezelfde “life is cool” sfeer uit. Nogal wat bedrijven uit de meer traditionele reisindustrie kijken met enige jaloezie naar het gemak, waarmee Airbnb communiceert met de nieuwe, zelfverzekerde en geëmancipeerde consument. 

Die machine wordt blijkbaar stap voor stap uitgerold voor elk onderdeel van de reis. Airbnb Trips zijn activiteiten ter plaatse, georganiseerd door de Airbnb hosts. Het kan gaan om wandelingen doorheen een stad, een kookcursus met lokale ingrediënten, of een yoga-sessie op het strand: alles wat lokale hosts aanbieden, komt in aanmerking om geboekt te worden als een Airbnb Trip. Het mag duidelijk zijn: hiermee komt Airbnb op het terrein van de organisatoren van tours & activities, vaak bedrijven die al gedurende vele jaren over het algemeen klassieke programma’s aanbieden.

 

 

 

Airbnb Places omvat onder andere insider reisgidsen voor een bepaalde stad of buurt, wederom samengesteld door de lokale hosts. Die worden uitgenodigd om hun tips, speciale plekjes en aanbevelingen te bundelen in “Insider Guidebooks” om hun potentiële klanten te helpen om hun reis voor te bereiden. De Places sectie op de website heeft ook een “Meetups” functie, om Airbnb reizigers toe te laten om ter plaatse op een gemakkelijke manier met elkaar in contact te komen. Een derde functie binnen Places heet “Nearby now”: die toont de gebruikers een kaart van plekken of attracties die op dat moment dichtbij zijn, compleet met aanbevelingen van hosts.

Deze stappen zijn zeer belangrijk in de evolutie van Airbnb, want het is de bedoeling dat al deze activiteiten, ervaringen en aanbevolen plekken ook boekbaar zijn via Airbnb. Hiervoor worden ook partnerships gevormd met andere bedrijven: samen met Detour worden audio-wandelingen aangeboden, en het partnership met Resy moet het reserveren van restaurants zeer simpel en snel maken.

Uiteraard spreekt Airbnb niet over concurrentie met bestaande spelers: zij zien hun aanbod als een aanvulling op de traditionele aanbieders. Onderzoek wijst uit dat er nog steeds een groot publiek bestaat dat op reis de traditionele attracties en “must see” monumenten wil bezoeken. Airbnb mikt op de reizigers die net op zoek zijn naar de lokale touch, naar de contacten met locals en naar unieke ervaringen.

Toch is er nog een andere, meer economische en zakelijke motivatie achter deze uitbreiding van het Airbnb aanbod. Tijdens de presentatie van al dit lekkers ter gelegenheid van de Airbnb Open Conference enkele weken geleden in Los Angeles, werd het erg duidelijk dat het bedrijf in de nabije toekomst elk onderdeel van een trip wil kunnen aanbieden. Ook vluchten, transfers en andere diensten. Een all-in pakket dus. We mogen niet vergeten: Airbnb is nog steeds niet beursgenoteerd. Het bedrijf haalde een gigantisch bedrag aan investeringskapitaal op: meer dan 4 miljard dollar. Een beursgang om de groei te financieren is dus niet onmiddellijk noodzakelijk. Maar al die investeerders willen uiteraard op een gegeven moment een Return on Investment zien. Een beursgang is hiervoor het ideale middel.

Hoe meer Airbnb zich profileert als een mega specialist in “The Millennial way of Travel” en hoe meer onderdelen van de customer journey het bedrijf kan aanbieden, hoe groter de kans op een succesvolle beursintroductie wordt. Tot nu toe heeft de top van het bedrijf alle vragen hiervoor afgewimpeld met het antwoord “dat is nu niet prioritair” maar insiders menen te weten dat bepaalde investeerders van het eerste uur zitten te springen om stevig te cashen. Er wordt dan ook gefluisterd dat alle zeilen worden bijgezet om ergens in de eerste helft van 2017 naar de beurs te gaan, op voorwaarde dat het beursklimaat tegen dan nog gezond is. Naast de mooie, ambitieuze maar ook idealistisch klinkende initiatieven, is er dus een keiharde zakelijke agenda: als Airbnb naar de beurs gaan, zullen heel wat mensen in één klap zeer rijk zijn.

Lees meer...