Amerikaanse Reisindustrie

19/01/2018 door Travel360°

Brochures Belangrijk

Na de come back van de reisagent, kondigt de Amerikaanse reisbranche een come back aan van een tweede fenomeen-dat-eigenlijk-nooit-is-weggeweest: de reisbrochure of reisgids. Inderdaad, het gaat om het papieren, gedrukte exemplaar, waarvan zowat iedereen in de branche denkt dat het op het punt staat te verdwijnen. No, sir: it’s coming back.

 Tot voor kort waren er twee zekerheden voor alle specialisten binnen en buiten de reisbranche: de reisagent zou op termijn weggeveegd worden, en de gedrukte reisgids zou wellicht nog sneller verdwijnen. Tenslotte: papier bedrukken is duur, en alles kan online.

 Vanuit de USA kwamen zo’n vijf jaar geleden de eerste analyses en artikels over de “come back of the travel agent”. Na een spectaculaire opmars van online boekingskanalen – die uiteraard ook in de USA nog steeds bezig is, laten we wel zijn- werd de vernieuwde en vaak versterkte rol van de reisadviseur steeds vaker opgemerkt. Ook in de USA hebben de reisagenten hun rol als gespecialiseerde consultant/advisor opnieuw uitgevonden, en worden ze opnieuw omarmd door een groeiende groep aan consumenten die persoonlijk advies en ervaring op prijs stellen.

 Een tweede verrassende conclusie is van recentere datum: gedrukte brochures zijn ook aan een “revival” bezig. Het is inderdaad opvallend, hoe weinig spelers het aangedurfd hebben om te stoppen met hun gedrukte brochures, en resoluut te kiezen voor online content. Nochtans, de argumenten zijn duidelijk: brochures (gidsen voor de Nederlandse lezer) drukken is een dure zaak, het milieu argument wordt steeds sterker, en de “consumentengewoontes” zouden radicaal veranderen richting online. Stuk voor stuk valabele argumenten maar in realiteit zien we dat vele spelers nog elk jaar of zelfs elk seizoen verschillende gedrukte brochures op de markt brengen.

 Wat vooral opvalt, is dat ook bij de Millenials en de Generatie Z klanten, er een renaissance van de “analoge oplossing” naast de digitale communicatie bezig is. Consumenten houden blijkbaar van een papieren magazine, op voorwaarde dat het niet meer gaat om een klassieke “beschrijving-plaatje-prijzen” compilatie. De gedrukte brochure heeft een functie en een toekomst, op voorwaarde dat de evolutie naar een inspiratie-boek verder gezet wordt. In een recente workshop tussen reisagenten en hun leveranciers in new York, pleitten de aanwezige reisadviseurs voor “professioneel gemaakte, editoriaal uitgevoerde magazines, met killer fotografie en met geloofwaardige indicatieve prijzen”. Het was een opgemerkte argumentering om de consument serieus te nemen, en om brochures te maken vanuit de reiziger, en niet vanuit het product.

 “Mag ik jullie twee zaken vragen?” stelde een grote reisagent uit de NY-regio aan de aanwezige tour operators en cruise maatschappijen. “Ten eerste: laat jullie brochures maken, ontwerpen en uitschrijven door professionals. Niet door product managers. Zorg ervoor dat het gaat om copy en visuals die de consument met plezier doorneemt. Ten tweede: stop met te werken met “vanaf prijzen”. Geef eerlijke prijsvoorbeelden, voor realistische situaties en populaire vertrekdata. Kortom: neem onze klanten serieus. Niemand verneemt graag dat die éne lage vanaf-prijs slechts geldt voor een vertrek op een woensdag in februari, met een resem aan voorwaarden.”

 De revival van de reisagent én de brochure: het zijn twee duidelijke trends, die in de USA als bijzonder opmerkelijk worden ervaren in de reisbranche. In beide gevallen geldt wel: het gaat om dezelfde woorden, maar om een heel andere invulling dan één of twee decennia geleden. Back to the future, but different, dus.

 

 

Lees meer...