Als de Burggraaf Spreekt …

14/05/2018 door Jan Peeters

Piloten staken – déjà vu?

Iedereen die van nabij Brussels Airlines volgt, die weet: als Burggraaf Etiennne Davignon spreekt, dan is het crisis. De bestuursvoorzitter heeft in realiteit geen enkele beslissingsmacht meer binnen het Lufthansa bedrijf, maar als de publieke opinie moet overtuigd worden, dan geven ze maar wat graag het woord aan de 85 jarige Oude Belg.

 Wellicht was het ook dit keer op influisteren van PR adviseurs, dat CEO Foerster ervoor koos om Davignon “de kant van het bedrijf” te laten verwoorden, in de aanloop naar en tijdens de eerste stakingsdag van de piloten van Brussels Airlines.

 Staking: maandag... en woensdag, omdat het kan? 

 De piloten hadden een staking aangekondigd voor maandag 14 mei, en voor woensdag 16 mei. De tactiek was duidelijk: tegen de achtergrond van de dramatiek van de eerste stakingsdag, werd in de gesprekken tegen het einde van de dag - gisteren dus- een akkoord bereikt, waar de vakbonden mee kunnen leven. De tweede stakingsdag afblazen, was blijkbaar teveel gevraagd. 

 Piloten: “it’s not only about the money, stupid!”

 Immers: op woensdag is er een nieuw overleg gepland, waarbij alle punten die de piloten gemaakt hebben besproken worden: de verloning, de pensioenen en de work-life balance. Deze week hebben de piloten nog snel een communicatie de wereld in gestuurd waarin ze persé wilden duidelijk maken dat het conflict niet alleen om geld gaat. Die communicatie was, vreemd genoeg, gericht naar de reiziger en nam vrij pathetische vormen aan: “De hotels waar we verblijven zijn veranderd en zijn vaak van slechte kwaliteit nu - dat om de kosten te drukken - en dat vermindert de kwaliteit van onze rust. (…)” “Onze maaltijden aan boord of het materiaal waarmee we merken, is ook verminderd in kwaliteit om kosten te drukken.”Ik voel me niet meer gerespecteerd als piloot, het voelt aan alsof de citroen meer dan genoeg is uitgeperst. Ik hoop dat u beseft dat het niet enkel om geld gaat, maar om respect.

 Eerlijk gezegd: ik denk niet dat ze hiermee de sympathie van de reiziger gaan winnen, op hun stakingsdag(en). Klagen over hotels, maaltijden en respect – wellicht gaat het inderdaad ook daarover. Maar in de voorbije weken was toch duidelijk dat het om geld, anciënniteit en pensioen ging. Een pakket dat voor het bedrijf een kostenverhoging van 25% zou inhouden. Onrealistisch dus, in elke sector.

 Onzin in de pers

 Naar aanleiding van de staking verschijnen overigens de gekste zaken opnieuw in de pers . Er wordt gotbetert verwezen naar een Sabena/Swissair scenario, en de “opslorping binnen Eurowings” wordt weer als doemscenario bovengehaald. Een gesprek in het TV programma “De Zevende Dag” bewees vooral dat noch interviewer Phara de Aguirre noch CD&V politicus Etienne Schouppe de hedendaagse situatie in de luchtvaart begrijpen.

 Weinig zekerheden, behalve drie.

 Er zijn weinig zekerheden binnen de luchtvaart. Vandaag zijn er maar enkele te noemen: de prijs van de fuel zal blijven stijgen, de intra-Europese concurrentie tegenover de low cost airlines is niet te winnen, en elke “legacy” airline moet naar een veel lager kostenmodel dan ze zelfs vandaag voor mogelijk houden.

 Brussels Airlines is na de eerste participatie van Lufthansa in 2008 al door een stevige “operatie kostenreductie” gegaan – vandaag blijkt dat Lufthansa moet constateren dat het te weinig was, niet structureel genoeg en met teveel ontzag voor gevestigde waarden en dure gewoontes. Voor Eurowings en Brussels Airlines geldt hetzelfde devies: breng de kosten verder omlaag, en doe het snel. Heel snel. 

 Vliegen? No magic, no privileges

 Vliegen heeft zijn magie verloren, en daar moeten we mee leven. Het feit dat zo’n groot, glimmend toestel door de lucht kan klieven heeft niets romantisch of uitzonderlijk – het is het werk van ingenieurs. Net als computers. Maar de computer is een belangrijkere en meer innovatieve uitvinding dan het vliegtuig. Privileges voor piloten, ook als het hun pensioen betreft, zijn dan ook niet meer van deze tijd. Niemand begrijpt dat beter dan Lufthansa CEO Carsten Spohr: hij heeft in Duitsland tijdens een weken durende staking geen duimbreed toegegeven.

Maandagochtend: de Burggraaf in de vergaderzaal, de CEO op de werkvloer

We gaan ervan uit dat een en ander  woensdag geregeld is, maar mogen wij in alle bescheidenheid één raad geven? Hou die oude Burggraaf volgende keer op stal. Hij is niet geloofwaardig meer, met zijn steeds terugkerende “verzekeringen van de Belgische verankering”, “aandringen bij de regering” en een “groeiplan voor de toekomst”. De actieve aanwezigheid van CEO Foerster op maandagochtend vanaf 7 uur bij de inkomdeur en in de inkomhal van B House, was dan ook heel verstandig: de CEO zocht rechtstreeks contact met de aanwezige piloten, en creëerde op die manier ongetwijfeld veel goodwill. Foerster, Eurowings CEO Torsten Dirks en Lufthansa CEO Carsten Spohr - they call the shots.  

Dinsdag wordt de dag van Ryanair?

By the way, dit weekend werd nog een vaste zekerheid bewaarheid: Ryanair kondigde een “commerciële mededeling” aan in Brussel , op dinsdag, dus tussen de twee stakingsdagen. “Never waste a good crisis” – dit optreden is de Ryanair definitie van deze uitspraak.

 De uitsmijter: Newsmonkey verklaart de luchthaven gesloten …

 Op maandagochtend kreeg de “Nieuwssite voor de Y generatie” Newsmonkey de twijfelachtige eer van ons voor de meest sensatie-gerichte, suggestieve en de echte feiten omzeilende kop: met de titel “Dit zijn de enige vluchten die vandaag wél van en naar Zaventem vetrekken”, gevolgd door de intro zin “Op Brussels Airport gaat vandaag en woensdag een staking van jewelste door” geeft Newsmonkey geen valse feiten, maar suggereren zij wel dat de luchthaven volledig plat ligt. Een voorbeeld van hoe journalistieke informatie opgeofferd wordt voor platte click-bait. Bah.

 

 

Lees meer...