BUZA Aanmaning

29/11/2021 door Jan Peeters

Berufsverbot!

Gedurende een volledig weekend sprak de pers over de “Zuid-Afrikaanse Variant” als het over de nieuwe corona variant ging. Tegen zondagavond bleek het serieuzere deel van de media ingezien te hebben dat dit fout was, en begon men consequent over de omikron variant te spreken en te schrijven. Maar het kwaad was ondertussen al geschied.

 Twee bedenkingen

Eerste bedenking: je zou als wetenschapper drie keer beginnen nadenken voor je een belangrijke bevinding wereldwijd bekend maakt. Tweede bedenking: het is tijd dat we als reissector een proces aanspannen tegen Buitenlandse Zaken. Reden: Berufsverbot voor de sector wegens misleidende reisadviezen.

 Welke variant? 

Zuid-Afrika staat gekend als een land met hoogwaardige medische faciliteiten, met een top reputatie op vlak van DNA-onderzoek - én testing op vlak van corona. De variant werd dus inderdaad ontdekt in Zuid-Afrika, in de labo’s. De origine van de omikronvariant ligt dus niet noodzakelijk in Zuid-Afrika, er is nog niet voldoende analyse beschikbaar. Het is dus logisch dat de Zuid-Afrikaanse regering verontwaardigd reageert, als afgelopen weekend verschillende landen een “reisverbod” uitvaardigden. Eén vraag: als morgen in de laboratoria van ziekenhuizen in Gent, Antwerpen en Leuven een ontdekking wordt gedaan, krijgt die dan de “Belgische variant” als naam?

 Inreisverbod

Buitenlandse zaken paste hun advies dadelijk aan en vaardigde een “inreisverbod” uit voor reizigers komende uit Zuid-Afrika, Eswatini, Lesotho, Mozambique, Namibië, Botswana, Zimbabwe, Zambia en Malawi. Het resultaat: paniek onder de verblijvende en vertrekkende toeristen.

 Reisadviezen als Mokerslagen 

De reisadviezen van Buitenlandse Zaken zijn al een hele tijd een punt van terechte kritiek vanuit de toerisme sector. Het zijn té vaak “cover my ass’ adviezen, waarbij landen worden dichtgedraaid vanaf dat de krantenkoppen te groot worden. Er wordt te vaak vergeten dat een reisverbod leidt tot een vorm van “Berufsverbot” in de toeristische sector. De vergelijking met de evenementensector is gemakkelijk te maken: net als onze collega’s uit de evenementen industrie, is het toerisme een slachtoffer voor mokerslag-maatregelen. Net als onze collega’s uit de evenementen sector, heeft de georganiseerde reisindustrie van bij aanvang van de coronacrisis de nodige maatregelen genomen, in elk onderdeel van de ketting. Is het u opgevallen dat “reizen” niet meer aanzien wordt als één van de belangrijkste verspreiders van het virus? Wel, dat komt omdat “reizen” vandaag veiliger is dan ooit, en veiliger is dan vele andere activiteiten in het thuisland. Als er gereisd wordt met de professionals, tenminste.

 Tijd voor Actie

Vandaar dat ik het correct zou vinden, dat diezelfde reisprofessionals een proces zouden aanspannen tegen BUZA. Reisadviezen worden immers te slordig, te breed en te laks uitgevaardigd, zonder enig inzicht in de “collateral damage” die er wordt aangericht binnen de professionele reissector. Als een sector er alles aan doet om veilig te werken, dan is het niet rechtvaardig dat die sector dezelfde maatregelen moet ondergaan als anderen, die enkel proberen om zoveel mogelijk maatregelen te ontwijken.

In de krant “Het Laatste Nieuws” staat vandaag een volledige pagina met reacties van Belgische ondernemers in Zuid-Afrika. Nergens op de hele pagina wordt de term “omikronvariant” genoemd. Nergens. Dit is wellicht geen bewuste sensatie-gerichte misleiding – maar het lijkt er wel op.  

Lees meer...