Nieuwe Pakketvakanties?

13/06/2019 door Jan Peeters

Airbnb Adventures

Airbnb bereidt zich in sneltreintempo voor om de beursgang van de eeuw te verzilveren, waarschijnlijk in het najaar van 2019. De moeder van alle succesvolle start-ups sleutelt aan alle onderdelen van het productgamma. Het is duidelijk: Airbnb wil met een volledig en volwaardig reisbedrijf aan de start van de eerste beursnotering komen. De (her)lancering van Airbnb Adventures als meerdere-dagen-experience pakketten moet weer een box aftikken. Nu dat luchtvaart avontuur nog.

Eerst waren er de Experiences …

Airbnb Adventures is een extensie van het vorig jaar gelanceerde sub brand Airbnb Experiences. Dit zijn, meestal door een lokale host of een lokale operator georganiseerde, “dynamische excursies” die volgens Airbnb een verrijking moeten zijn voor het verblijf, de vakantie of zelfs de zakelijke reis. Enkele voorbeelden: Wine & Yoga tastings (een eerste yoga ervaring gekoppeld met een wijnproeverij – simpel maar geniaal gevonden), Horseback Yoga (Tja, spreekt voor zichzelf … denken wij), tekenlessen op straat in Manhattan … Airbnb neemt dit segment beet, en probeert het opnieuw uit te vinden.

Nu zijn er “Adventures”

Met Airbnb Adventures zet het bedrijf een dubbele stap. Het biedt meerdaagse ervaringen aan, uiteraard gekoppeld aan een meerdaags verblijf. De trip “Canyon Camping in Oman” is een driedaagse ervaring, die aangeboden wordt aan € 546 per persoon. Als je dit met pakweg twee kinderen wil beleven, kost het dus meer dan € 2000 – uiteraard zonder vluchten en zonder logisch vooraf- of nadien verblijf. Het lijkt logisch dat de pre – of post accommodatie ook via Airbnb wordt geboekt. Zo kom je als snel aan een vrij hoge prijs, zonder vluchten.

Heldere Strategie

De strategische opbouw van Airbnb wordt op deze manier helder. Vanuit het oorspronkelijke “sharing economy” platform, worden er op deze manier volledige pakketten opgebouwd, waarbij de reiziger binnen Airbnb aan een aantrekkelijke vorm van dynamic packaging kan doen.

Next step: Flights

Is het aanbieden van vluchten een stap te ver? Niet in de strategische logica van Airbnb. Laten we niet vergeten dat het bedrijf in het begin van dit jaar de voormalige mede oprichter van Virgin Atlantic, Fred Reid, heeft aangetrokken als Global Head of Transportation. Reid kreeg als opdracht een transportvisie en strategie uit te bouwen, zodat Airbnb op termijn op een geloofwaardige en rendabele manier transport in de brede zin van het woord aan te bieden. Denk Uber, maar denk vooral vluchten. En alle mogelijke combinaties daarbij.

Op naar de Beurslancering van de Eeuw

Stap voor stap werden boutique hotels, kleinere hotelketens en grotere hotel partners overtuigd om Airbnb op te nemen in hun distributiemix. Het bedrijf verklaarde open de oorlog aan Booking.com, en past achter de schermen de voorwaarden voor hosts en hoteliers aan, om competitief te zijn tegenover Booking. Met “Experiences”, “Trips” en “Adventures” wordt het aanbod verder uitgebouwd. Het uiteindelijke doel krijgt zeer helder vorm: Airbnb wil als volwaardige reisaanbieder aan de beursgang beginnen. Zonder overdrijven: de beursgang van de eeuw wordt hier minutieus voorbereid.

Really? Really.

Wellicht zitten op dit moment enkele spelers in de reisindustrie knarsetandend te wachten om een reactie op dit artikel te schrijven. Immers: inderdaad, vele van de Airbnb Experiences worden reeds in min of meer gelijkaardige vorm aangeboden door tour operators, gespecialiseerde reisagenten en lokale DMC’s. Maar de kracht van het Airbnb merk, de power van de communicatie met een gigantische community en de eigentijdse vormgeving en phrasing van het aanbod, zorgen voor een stevige concurrentie. Niet vandaag, zeker morgen. Do not underestimate Airbnb. Dat bedrijf is nog maar begonnen aan de verovering van de wereld. Hell, yes!

Lees meer...