Frankrijk: Jet tours

25/02/2020 door Jan Peeters

Een Krokodil Koopt

De geschiedenis van de Grote Merken in het toerisme loopt soms langs vreemde, kronkelige wegen. Eén van de bekendste tour operating en vakantieclub merken in Frankrijk werd in de post-Thomas Cook uitverkoop binnen gehaald door Hervé Vighier, de vroegere Big Boss van Marmara, en een oude, legendarische krokodil in de Franse reisbranche. Even wat geschiedenis over de verkochte merken en de koper.

Jet Tours: een Air France initiatief

Jet tours werd in 2008 door Thomas Cook overgenomen van Club Med. Maar de geschiedenis van het merk gaat terug naar vijftig jaar geleden, toen het in 1968 opgericht werd door een holdingconstructie van Air France. De grote luchtvaartmaatschappijen investeerden in hotels en tour operators , om naast zakenreizigers ook vakantiegangers aan te trekken. Op die manier hoopten zij hun vluchten te kunnen vullen met minder pieken en dalen. By the way: de parallellen met vandaag zijn duidelijk: vijftig jaar later herhaalt de geschiedenis zich, met –bijvoorbeeld- easyJet en KLM, die experimenteren met een eigen vakantieproduct.

De Succesvolle Negentiger Jaren

In 1993 werd het aandeelhoudersschap van Jet tours uitgebreid met onder andere Havas, Fram, en Selectour. Tja, het waren rare tijden vorige eeuw, met op het eerste gezicht wel héél diverse spelers die samenwerkten. Jet tours vaarde er wel bij: 700.000 klanten genereerden een omzet van € 460 miljoen. Een gemiddelde prijs per pax van € 657 – dat was niet slecht, in de jaren negentig.

Overnames : geen echt Succes

In 1999 werd Jet tours overgenomen door Club Med. Samen met de moedermaatschappij Club Med, werd Jet tours gepositioneerd als premium vakantiemerk. De prijs van de overname: € 74 miljoen. In 2008 werd Jet tours opnieuw overgenomen, dit keer door Thomas Cook. De tour operator telde nog maar 290.000 klanten, een verlies van 410.000 pax in pakweg 15 jaar.

TC Crash: de Uitverkoop

In 2019 gaat Thomas Cook failliet. Nadat de meeste reisagentschappen onderdak hebben gevonden bij de voornaamste Franse retail spelers, gaan de verschillende merken in de uitverkoop. Het is Hervé Vighier, die de merken Jet tours en Eldorador opvist voor iets meer dan € 1 miljoen. Er zijn naar verluidt plannen om de merken online in te zetten, om een portefeuille hotels in onder andere Portugal, Italië en Tunesië te commercialiseren.

De Koper: Hervé Vighier – de man die de prijzen omlaag bracht, en de winsten omhoog.

De koper, Hervé Vighier is een speciale figuur in de Franse toerisme sector. Hij wordt door velen bewonderd, en door anderen verguisd wegens zijn zeer agressieve prijspolitiek met Marmara in de jaren 2000–2010. Maar de feiten liegen niet: de winst van Marmara groeide in deze periode van 4,5 miljoen naar 23 miljoen, en het aantal klanten ging van 500.000 naar 1.200.000. Faut le faire. Het toenmalige moederbedrijf van Marmara was First Choice. Regelmatig rekende de absolute top van het beursgenoteerde First Choice op het team van Marmara om aan het einde van het kwartaal, de cijfers iets meer glans te geven.

Nochtans gonsde het altijd van geruchten over zelfverrijking, belangenvermenging en fiscale fraude. Na de overname van Marmara door TUI in 2007 werd er intern onderzoek na onderzoek gevoerd, wat uiteindelijk resulteerde in een juridisch onderzoek – en de veroordeling van Vighier. Er wordt gesproken van witwassen van geld, verdoken commissies en misbruik van bedrijfskapitaal. Vighier werd veroordeeld, juridisch en in de pers. Maar de man is niet kapot te krijgen. Hij kent sindsdien wel zijn échte vrienden.

Discretie Troef – Ook over de plannen met Jet Tours en Eldorador

Vighier heeft altijd in de luwte geleefd, gaf zelden interviews en gaf er de voorkeur aan om zakenpartners te ontvangen in zijn mooi appartement in hartje Parijs. Discretie voor alles. Nu heeft hij zich even getoond met de aankoop van de merken Jet tours en Eldorador. Waarschijnlijk zullen we nu even niet van hem horen – tot hij op de markt zal komen met zijn plannen voor beide merken. De man is 75+ jaar oud, maar duidelijk nog niet van plan om te stoppen. Ach, het toerisme: wat is het moeilijk om los te laten, voor sommigen.

Opvallend: in Frankrijk is de algemene verwachting dat Vighier met een opmerkelijk initiatief zal komen, na de overname van beide merken. Er is vertrouwen in de visie van Vighier, die in het verleden heel vaak pistes wist te bewandelen die anderen niet hadden zien liggen. Wij kennen Hervé als een ras ondernemer en een trots man. Ook wij verwachten een interessant initiatief, mede omdat dde nieuwe eigenaar veel belang hecht aan een rehabilitatie in de Franse en internationale toerisme sector. Iets om in de gaten te houden.

 

Lees meer...