Travel Retail: Verrassingen Alom

9/06/2021 door Jan Peeters

Succes & Omvallen

Het zijn bijzondere tijden, en iets zegt ons dat we nog maar aan het begin staan van vele verrassende ontwikkelingen in travel retail land. Met name in Nederland volgen de verrassende gebeurtenissen elkaar in snel tempo op. In België volgen we met belangstelling het Neckermann verhaal, maar ook hier verwachten we nog meer beweging in het landschap, binnenkort.

In Nederland is, zoals de trouwe lezers weten, D-reizen, de grootste travel retail keten van het land, onlangs failliet gegaan. Er werd van alle kanten op de kantoren van D-Reizen geboden, maar uiteindelijk heeft online speler (!) Prijsvrij, met als medeaandeelhouder het Duitse miljardenconcern REWE, de meerderheid van de kantoren overgenomen.

Dat was toen (einde mei) en dit is nu, nog niet eens midden juni.

De aandeelhouder van The Travel Company heeft The Travel Club overgenomen. De nieuwe organisatie is vooral een koepel voor ZRA’s, maar heeft de ambitie om op korte termijn ook fysieke kantoren te openen. Aan het hoofd komt ex D-Reizen topman Don Kaspers, naast Martine de Knoop van The Travel Club. Die laatste heeft nog een verleden in de vakbladensector – ik voel de ambitie bij mezelf als het ware opnieuw opborrelen 😇. De vroegere topman van The Travel Company, Bert Thijssen, gaat naar een andere reisorganisatie – de weddenschappen over welk bedrijf kunnen bij deze beginnen. (Nota van Jan: hier stond een zeer zware vergissing. Zie reactie Erik vd Waard. Ik heb dag en nacht een boetekleed aan, nu. Met mondkapje.)

All joking aside: dit is een opmerkelijke ontwikkeling in Nederland. Het gaat in de nieuwe constructie om meer dan 400 ZRA’s en een twintigtal reisbureaus. Dat is een leger aan reisadviseurs, dat zich nu stort op de herstart van het toerisme, in -laat ons hopen- de laatste maanden van de acute pandemie in Europa.

Wat vooral opmerkelijk is: de investeerders blijken opnieuw vertrouwen te hebben in travel retail. Dat bewijst ook de recente overname van de reisketen en “super brand” Neckermann in België. Ook hier werd een ervaren toerisme man aan het hoofd geplaatst: Gert De Caluwe, met aan zijn zijde de ex Neckermann veteraan Pierre Fivet. Doelstelling: een omnichannel reisverkoper neerzetten. Dit is geen kleine opdracht: het gaat immers van een 180° bocht van een organisatie die producten van de eigen TO verkocht, naar een echt modern retail bedrijf.

Er beweegt dus veel, langs alle kanten – maar vooral binnen travel retail. Het valt te verwachten dat die bewegingen nog niet gedaan zijn. Investeerders zouden best geïnteresseerd kunnen zijn in clusters van sterke reiskantoren. Wellicht is het geen slecht idee voor een aantal professionele en gelijkgezinde ondernemers, om binnenkort even de koppen bij elkaar te steken en even te bekijken wat hen verbindt. Er zouden mooie ideeën kunnen uitkomen, en misschien wel mooie investeringsconcepten. Want, laten we wel wezen: ondanks de corona crisis is er zeer veel geld dat ligt te wachten op een investeringsbestemming.

Wellicht hebt u opgemerkt dat ik het in dit artikel nog niet had over Hillman Travel: die hebben immers een deel van de ex Thomas Cook reiskantoren in België verworven, en hebben nu ook de hand gelegd op naar verluidt een vijftigtal ex D-reizen kantoren in Nederland. Dat maakt hun theoretisch tot een vrij grote speler. Maar laat die nu maar eens beginnen met reizen te verkopen, nu het weer kan. Dan praten we verder. 

 

 

Lees meer...