Lufthansa Stuurt Bij

25/06/2019 door Jan Peeters

Brussels Airlines: Fitness

Even het Grote Nieuws van gisteren samenvatten: hoera, Brussels Airlines wordt geen low cost airline, en het merk blijft bestaan. Gejuich in B-House, vooral van de kant van de vakbonden. Blijkbaar was er zeer selectief geluisterd naar de boodschap van moedermaatschappij Lufthansa, eerder op de dag. Of werd het nieuws zo lang mogelijk gebruikt om de Eigen Waarheid even meet te geven. Vandaag is het tijd voor de realiteit. Een analyse.

Brussels Airlines: Geen Prioriteit voor Lufthansa Group

Even een nuchtere vaststelling: tijdens de Lufthansa “Capital Markets Day 2019” presentaties in Frankfurt werden gisteren 103 slides getoond, door de verschillende toplui. In slechts één van deze serie slides kwam de naam van Brussels Airlines voor.

Inderdaad, de integratie van Brussels Airlines in Eurowings wordt stopgezet. Even noteren: dat betekent niet noodzakelijk dat Eurowings niet meer vanuit Brussel zou vliegen. De low cost maatschappij van de LH Group focust zich op short haul verbindingen, en moet verder groeien. Het zou dus raar zijn om Brussel niet in een dergelijk netwerk op te nemen.

Een aansluiting van Brussels Airlines bij de “Champion’s League merken van de LH groep” (Lufthansa, Swiss, Austrian) is één van de euforische interpretaties van gisteren. Het zal de warmte geweest zijn, maar dat is wellicht wat kort door de bocht.

Turnaround Plan Ligt Klaar

Tijdens de presentatie sprak Eurowings CEO Torsten over “a closer embedding into the Network Airlines”, en over de nood om een “turnaroundplan te definiëren voor Brussels Airlines”. Dat plan moet klaar zijn aan het einde van het derde kwartaal. Dat betekent dat de deadline 30 september is. Dat betekent ook, dat een dergelijk plan al klaarligt. Even noteren: een “turnaround plan” betekent dat je van een slechte situatie in een goede situatie wil geraken. Dat gaat meestal niet zonder slag of stoot. Dàt bedoelde CEO Foerster toen ze de uitspraak deed “We zullen scheiden van Eurowings, en het eerste wat we moeten doen is naar de fitness gaan”.

 

 

Kletskoek Uitspraken van Alle kanten

Gisteren werden ook uitspraken gedaan als “Brussels Airlines klimt een trapje hoger bij Lufthansa”. Nogmaals: het was een warme dag. Dergelijke uitspraken zijn kletskoek. De CEO van Brussels Airlines preciseerde zelf, tijdens één op één interviews: “We worden geen exacte kopie van Swiss of Austrian. Eerder iets ertussenin.” Even noteren: er bestaat binnen Lufthansa geen rangschikking van de merken. Met uitzondering misschien met de positie van het groepsmerk zelf: het is wel een beetje “Lufthansa über alles”, maar alle merken kennen maar één echt criterium: rendabiliteit.

 

 

Shareholder Value First. Logisch.

Daarom mogen we niet vergeten dat deze aankondiging komt vlak na een winstwaarschuwing van Lufthansa Groep. Daar konden de aandeelhouders niet mee lachen – vooral niet omdat de winstwaarschuwing gevolgd werd door een stevige daling van het aandeel. Iedereen weet ondertussen dat het een zwaar jaar is voor de luchtvaartsector: de triple whammy “fuel prijzen, overcapaciteit en lage prijzen” hakt er overal stevig in. Het is dus pompen om niet te verzuipen, en meer dan ooit zal er meedogenloos worden gekeken naar de resultaten van elk onderdeel van de groep.

 

 

De Werkelijkheid van de Vakbonden …

CEO Christina Foerster is een goedlachse dame, en heeft het diplomatisch talent om de vakbonden hun “moment de gloire” te laten. Die laatsten zullen, hopelijk voor hen, niet te vaak herinnerd worden aan hun kreten van gisteren, zoals “Dit is wat het personeel altijd gevraagd heeft” (BBTK), “Lufthansa heeft vastgesteld dat hier veel competenties zitten waarin geïnvesteerd moet worden” (ACV). Ergens hoorden we nog roepen dat “de beste van de klas nu promotie maakt”.

…En De Echte Werkelijkheid

De werkelijkheid is anders: er moet bespaard worden, en snel. Het Afrikaanse netwerk wordt alom geprezen, maar ook alle andere verbindingen moeten winstgevend zijn. En als het dan toch om die fameuze club van “netwerkmaatschappijen” gaat: Brussels Airlines presteert  het slechtste van deze club.

Uitdagend(er) Scenario

Het gaat niet om emotie, het gaat om ratio en keiharde resultaten. De CEO van Brussels Airlines maakte een en ander zeer duidelijk gisteren aan het einde van de namiddag: “Belgische werknemers denken vaak: zolang het merk Brussels Airlines er maar is, en ik mijn uniform kan behouden, is alles in orde”. De integratie in Eurowings was voor velen dan ook een horror scenario. Dat is nu afgewend. Maar het scenario dat vandaag wordt uitgetekend, zou wel eens vele malen uitdagender kunnen zijn.

Het echte goede nieuws is dan ook: Brussels Airlines krijgt de kans van zijn leven, om aan te tonen dat de hybride strategie long haul - medium & short haul - flexible prising én pure leisure (Thomas Cook!) haalbaar én rendabel is. Hey, was dat niet de strategie die destijds door Bernard Gustin werd uitgetekend? Just sayin'. 

Lees meer...